Δευτέρα, 22 Απριλίου 2013

Internet στα... 2 Gbps για τους Ιάπωνες

Μπορεί το φορμά των οπτικών δίσκων Blu-ray να... πρόλαβε να καθιερωθεί ως το de facto μέσο αποθήκευσης για ταινίες υψηλής ευκρίνειας, δεν χωρά ωστόσο αμφιβολία στο γεγονός ότι το μέλλον του οικιακού σινεμά "περνά από το Internet". Η εμπορική επιτυχία Δικτυακών υπηρεσιών όπως οι Netflix και Lovefilm είναι απόλυτα δικαιολογημένη: η ευκολία με την οποία μπορεί να ενοικιάσει και παρακολουθήσει κανείς άμεσα μία ταινία ανάμεσα σε χιλιάδες διαθέσιμες είναι ασύγκριτη. Για την σημερινή, "απλή" υψηλή ευκρίνεια δε (και πάντα με σημαντικούς συμβιβασμούς στην ποιότητα εικόνας και ήχου βέβαια), η παρούσα Δικτυακή υποδομή των περισσότερων σπιτιών συνήθως επαρκεί. Για το επόμενο βήμα, ωστόσο, δηλαδή τις ταινίες σε υπερυψηλή ευκρίνεια, οι συνήθεις συνδέσεις με το Internet απλώς δεν θα είναι σε θέση ν' ανταποκριθούν. Και από πού θα ξεκινήσουν οι αλλαγές που λύνουν αυτό το πρόβλημα; Ε, από την Ιαπωνία φυσικά!

Εκεί ξεκινά αυτές τις ημέρες από τον πάροχο υπηρεσιών So-Net το ταχύτερο δίκτυο σύνδεσης με τεχνολογία οπτικών ινών στον πλανήτη: ονομάζεται Nuro και αξιοποιεί τη "ραχοκοκαλιά" (backbone) του Gigabit Passive Optical Network, υποδομής που εξαπλώνεται στην Ιαπωνία με γρήγορους ρυθμούς και έχει χωρητικότητα αρκετή για να παράσχει ταχύτητες μεταφοράς δεδομένων που αγγίζει τα 2500 Gbps (!). Οι συνδέσεις Nuro θα προσφέρουν σε κάθε συνδρομητή τους ταχύτητα σύνδεσης 2 Gbps στη λήψη και 1 Gbps στην αποστολή δεδομένων, με κόστος €40 (!) μηνιαίως αλλά και διετές συμβόλαιο υποχρεωτικά. Το κόστος για τον σχετικό εξοπλισμό και την εγκατάσταση είναι επίσης υπολογίσιμο (στα €450 περίπου), όμως από τη στιγμή που όλα ενεργοποιηθούν και μετά... το Internet είναι ένας ακόμη σκληρός δίσκος για το χρήστη του Nuro!


Το γεγονός ότι η So-Net είναι η πρώτη εταιρεία που προσφέρει αυτές τις εξωπραγματικές ταχύτητες δεν είναι τυχαίο, φυσικά - ο συγκεκριμένος πάροχος ανήκει στον όμιλο της Sony, η οποία καταλαβαίνει καλύτερα από κάθε άλλον πως η Δικτυακή υποδομή των καταναλωτών ορίζει, λίγο-πολύ, τί μπορεί η ίδια να προωθήσει ως υπηρεσίες περιεχομένου. Με τις τηλεοράσεις υπερυψηλής ευκρίνειας να γίνονται όλο και περισσότερο προσιτές, αλλά και το PlayStation4 να πλησιάζει, όσο πιο πολύς κόσμος έχει πολύ γρήγορη σύνδεση στο Internet τόσο ευκολότερο θα είναι για τη Sony και οποιονδήποτε άλλον ενδιαφερόμενο να κάνει εμπορικές προτάσεις για οπτικακουστικό περιεχόμενο μεγάλου όγκου δεδομένων. Το πότε θα έχουμε εμείς αντίστοιχες... πολυτέλειες, δε... με τις συνδέσεις VDSL των 50 Mbps να βρίσκονται ακόμη στα πρώτα τους βήματα στη χώρα μας... ας μην το σκεφτόμαστε και πολύ!


Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/homecinema/articles/default.aspx?id=14586

Κυριακή, 7 Απριλίου 2013

Kinect και PlayStation Eye, επαγγελματικά!

Οι Microsoft και Sony παρουσίασαν μεν δύο συστήματα χειρισμού με ανίχνευση κίνησης κατά πολύ ικανότερα του Wii της Nintendo, τα Kinect και Move αντίστοιχα, κατά γενική ομολογία ωστόσο και τα δύο δεν έχουν επιδείξει σε καμία περίπτωση πλήρως τις δυνατότητές τους. Δεν έχουν κυκλοφορήσει καν αρκετά games για κάτι τέτοιο, πόσο μάλλον αρκετά διαφορετικά. Και, με τα PS4 και NextBox να φημολογείται πως θα προσφέρουν στη συσκευασία τους τους διαδόχους των PlayStation Eye και Kinect, είναι πιθανό αυτά... να μην έχουν την ευκαιρία πλέον να αποδείξουν τί μπορούν να κάνουν. Απ' ότι φαίνεται, ωστόσο, ικανοί προγραμματιστές βρήκαν τρόπο να αξιοποιήσουν τα PS Eye και Kinect σε άλλο πλαίσιο, επαγγελματικό: ως κάμερες σύλληψης δεδομένων κίνησης 3D!

Πράγματι, εδώ και λίγες μέρες πωλείται μέσω της δημοφιλούς Δικτυακής υπηρεσίας Steam της Valve ειδικό λογισμικό για PC, με το όνομα iPi Mocap Studio 2: αυτό αναλαμβάνει να αξιοποιήσει τα Kinect και PS Eye αντί για τις πανάκριβες κάμερες 3D που, σε ειδικά studio, συλλαμβάνουν τις κινήσεις π.χ. ενός πρωταθλητή Tae Kwon Do και στη συνέχεια την "περνούν" σε έναν χαρακτήρα video game ώστε αυτός να αποδίδει πειστικά τις ίδιες κινήσεις. Αυτή η διαδικασία σύλληψης κίνησης (motion capture) απαιτεί κάτω από κανονικές συνθήκες εξοπλισμό εκατοντάδων χιλιάδων δολαρίων, λόγος για τον οποίο πολύ λίγες εταιρείες ανάπτυξης gaming έχουν τέτοια δικά τους studio και οι περισσότερες ενοικιάζουν τη χρήση τους (με επίσης υπέρογκες ωριαίες χρεώσεις).

Το iPi Mocap Studio 2 προσφέρει ουσιαστικά τη δυνατότητα σε κάθε ομάδα δημιουργίας games να "χτίσει" το δικό της motion capture studio με το κόστος ενός καλού PC, δύο Kinect ή 3 έως 6 (!) PS Eye και φυσικά το δικό του αντίτιμο (από €230 έως €930 ανάλογα με την έκδοση). Με συνολικό κόστος κάτω των €3000, με άλλα λόγια, οποιοσδήποτε μπορεί να συλλάβει δεδομένα κίνησης σε 3 διαστάσεις, τα οποία μπορεί στη συνέχεια να εξάγει από το iPi Mocap Studio 2 σε οποιοδήποτε πρόγραμμα επεξεργασίας 3D animation. Το software είναι τόσο ισχυρό, που δεν απαιτεί καν την προσθήκη "σημείων ανίχνευσης" (τις γνωστές χρωματιστές μπάλες) στο σώμα που θα συλληφθεί εν κινήσει, ενώ και ο απαραίτητος χώρος για την όλη διαδικασία είναι φυσικά μικρότερος από αυτόν ενός τυπικού studio και δεν υπάρχει ανάγκη για ειδικό φωτισμό και υπόβαθρα.

Για την ώρα το iPi Mocap Studio 2 διατίθεται μόνο για Windows (δεν έχει ανακοινωθεί έκδοση για OS-X ή άλλα λειτουργικά), η Steam δε έχει προβεί για περιορισμένο χρονικό διάστημα σε γενναίες εκπτώσεις, ώστε η βασική έκδοση να μπορεί ν' αποκτηθεί με €170 και η πληρέστερη με €700. Είναι να μην "αποδώσεις τα εύσημα" για τον... εκδημοκρατισμό που φέρνει η τεχνολογία σε όλες τις αγορές, πόσο μάλλον σε αυτήν του gaming: Ε, μα!



Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/games/articles/default.aspx?id=14501

Το Facebook phone... περίπου αληθινό

Για πολλοστή φορά, "όπου υπάρχει καπνός, υπάρχει και φωτιά" όσον αφορά στη φημολογία του Web - και, επίσης για πολλοστή φορά, η αλήθεια ήταν περίπου αυτό που περιμέναμε και όχι κάτι... ακαραίο. Ο Mark Zuckerberg, διευθύνοντας σύμβουλος του Facebook, δεν αποκάλυψε χθες το πολυφημολογούμενο Facebook Phone (ένα... θεωρητικό smartphone "χτισμένο" γύρω από το δημοφιλέστερο κοινωνικό δίκτυο του πλανήτη) αλλά το Facebook Home. Πρόκειται για ένα γραφικό περιβάλλον που αντικαθιστά στα smartphones με λειτουργικό Android το εξ ορισμού της Google και "φέρνει στο προσκήνιο" τις συνήθεις λειτουργίες του Facebook με τρόπο ευκολότερο για την πλειοψηφία των χρηστών.

Το Facebook Home αλλάζει τόσο την αρχική οθόνη των smartphones με Android (τη λεγόμενη homescreen), όσο και την οθόνη "αδράνειας" (lockscreen), ώστε και οι δύο να προβάλλουν περιεχόμενο από το NewsFeed του Facebook, καθιστώντας παράληλλα και στις δύο περιπτώσεις (!) εφικτό ο χρήστης να κάνει "Like" ή/και να σχολιάσει τα post των επαφών του, να κάνει δικό του post, να δημοσιεύσει φωτογραφίες κλπ. Το Facebook Home, με άλλα λόγια, δεν είναι απλή εφαρμογή αλλά ολόκληρο γραφικό περιβάλλον (skin), το οποίο μετακινεί τις υπόλοιπες εφαρμογές του Android σε άλλες οθόνες (εννοείται παραμένουν προβάσιμες κι εκτελέσιμες ανά πάσα στιγμή) και καθιστά τις δικές του λειτουργίες σχεδόν... πανταχού παρούσες στο Android. To Facebook Home θα διατεθεί μέσω του Google Play δωρεάν στις 12 Απριλίου, αρχικά για HTC One/One-X/One-X+, Samsung Galaxy S3/S4 και Samsung Galaxy Note II, ενώ όσο περνά ο καιρός θα διατίθεται για περισσότερα μοντέλα smartphones (πάντοτε με Android) και το Facebook θα προσθέτει νέες λειτουργίες και δυνατότητες σε αυτό. 

Παράλληλα, αν και δεν θα υπάρξει επισήμως κανενός είδους "Facebook Phone", η HTC θα κυκλοφορήσει την ίδια μέρα στην αμερικανική αγορά το HTC First, το πρώτο smartphone που θα φέρει το Facebook Home προεγκαεστημένο και ενεργοποιημένο εξ ορισμού. Οι τεχνικές του προδιαγραφές είναι αυτές ενός "μέσης κατηγορίας" smartphone με τα σημερινά δεδομένα, υπεραρκετές ωστόσο για να επιδείξουν το Facebook Home στο κοινό στο οποίο το όλο εγχείρημα απευθύνεται (και σε δελεαστική τιμή... $99 με διετές συμβόλαιο χρήσης). Την υποστήριξή τους στο Facebook Home έχουν ήδη δηλώσει (εκτός από τις HTC και Samsung) και άλλοι κατασκευαστές, όπως οι Sony, Huawai, ZTE, Alcatel και Lenovo. Το Facebook, άλλωστε, επιβεβαίωσε πως έκδοση του νέου του γραφικού περιβάλλοντος θα διατεθεί κάποια στιγμή αργότερα μέσα στη χρονιά και για tablets βασισμένα σε Android.

Γνώμη μας είναι πως - παρά το γεγονός ότι όντως πολύ μεγάλο ποσοστό των χρηστών smartphones "τσεκάρουν Facebook" πολλές φορές κάθε μέρα - η... "εισβολή" του κοινωνικού δικτύου στη χρήση ενός κινητού με Android, όπως τουλάχιστον επιδείχθηκε σε στιγμιότυπα και video, είναι πιθανώς υπερβολική. Ναι, το Facebook είναι εξαιρετικά δημοφιλές, όμως το να το έχει μπροστά του κανείς κάθε ώρα και στιγμή στο κινητό του, ο,τιδήποτε κι αν θέλει να κάνει με αυτό, ίσως είναι... "too much". Ως έχει, δε, η κίνηση αυτή του Facebook έχουμε την αίσθηση ότι συμφέρει κυρίως αυτό και πολύ λιγότερο τους κατασκευαστές, τους δημιουργούς εφαρμογών και φυσικά τη Google. Θα έχει μεγάλο ενδιαφέρον να διαπιστώσουμε πόσος κόσμος θα προτιμήσει να έχει ενεργοποιημένο στο smartphone του το Facebook Home αντί για το τυπικό γραφικό περιβάλλον του Android, καθώς και πόσο επιτυχημένο θα αποδειχθεί εμπορικά το HTC First. Όσο για τις εντυπώσεις μας από το Facebook Home: εγκαθιστώντας το στο αγαπημένο μας HTC One X την επόμενη εβδομάδα, θα επανέλθουμε!


Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/gadgets/articles/default.aspx?id=14525

Δευτέρα, 1 Απριλίου 2013

Η αξία του Bitcoin έφτασε το 1 δισ. δολάρια



Η αξία του Bitcoin έφτασε το 1 δισ. δολάρια

  • (1)

Στα 92 δολάρια η συναλλαγματική αξία της κάθε μονάδας

Τεράστια άνοδο παρουσιάζει το νέο ψηφιακό νόμισμα Bitcoin με τη συνολική αξία όλων των Bitcoin που υπάρχουν στην αγορά να ξεπερνά το 1 δισεκατομμύριο δολάρια. Πλέον η συναλλαγματική αξία της κάθε μονάδας του νομίσματος αντιστοιχεί σε 92 δολάρια!

Πρόκειται για μία πραγματικά εντυπωσιακή αύξηση, αν αναλογιστεί κανείς πως μέχρι και πριν ένα μήνα η αξία του κυμαινόταν στα 32 δολάρια ανά μονάδα. Πλέον ο αριθμός των Bitcoins πλησιάζει τα 11 εκατομμύρια.

Φυσικά δεν έλειψαν οι δυσκολίες στην ανάπτυξη Bitcoin, αφού κατά καιρούς υπήρχαν πολλές προσπάθειες από hackers αλλά και τεχνικά θέματα, που έχουν επηρεάσει αρνητικά την αξιοπιστία του. Αυτό μάλιστα είχε σαν αποτέλεσμα, πολλοί μεγάλοι επενδυτές να μην έχουν τολμήσει ακόμα τη μετάβαση στο νέο ψηφιακό νόμισμα.

Η τεράστια άνοδος του νομίσματος, εν μέρη οφείλεται, σύμφωνα με τους ειδικούς, στον πληθωρισμό. Από τη στιγμή που ο συνολικός αριθμός των Bitcoin ανήλθε σε 10,5 εκατομμύρια, το σύστημα μείωσε στο μισό το ποσοστό νέων μονάδων, με αποτέλεσμα την εκτίναξη της τιμής τους.

Αυτό βέβαια δεν πρόκειται να κρατήσει για πολύ, καθώς είναι αποτέλεσμα της αισιοδοξίας που δημιουργήθηκε μεταξύ των χρηστών, υποστηρίζουν οργανισμοί όπως οι The Economist.