Κυριακή, 27 Μαΐου 2012

Windows 8: απλοποίηση του desktop

Καθώς η επόμενη έκδοση του δημοφιλέστερου λειτουργικού συστήματος στον κόσμο, των Windows, πλησιάζει, η Microsoft έχει "πυκνώσει" την ενημέρωση των δημοσιογράφων και του κοινού σχετικά με το τί νέο μπορούμε να περιμένουμε τον Οκτώβριο. Όλα σχεδόν αυτά τα καινούργια χαρακτηριστικά μέχρι στιγμής ήταν ευπρόσδεκτα, πρόσφατα όμως γνωστοποιήθηκε και ένα που ίσως δεν θα... ενθουσιάσει ακριβώς το "παραδοσιακό" κοινό των Windows: το γραφικό τους περιβάλλον δεν θα είναι υπεραπλουστευμένο μόνο στην μορφή του Metro, το οποίο έχει βελτιστοποιηθεί για χρήση με οθόνες αφής, αλλά και στην τυπική μορφή του, αυτή του desktop!

Πράγματι, σε ένα πολύ μεγάλο άρθρο που δημοσίευσε πρόσφατα η Microsoft στο επίσημο blog των Windows 8, απαριθμείται μια σειρά από λόγους για τους οποίους από αυτά αφαιρείται ολοκληρωτικά το περίφημο Aero, το γραφικό περιβάλλον που . Η αμερικανική εταιρεία παρέθεσε και σχετικά screenshots, τα οποία αναπαραριστούν ένα desktop ριζικά απλοποιημένο εικαστικά σε σχέση με αυτό των Windows Vista/7. Ανάμεσα στα άλλα έχει καταργηθεί η προσέγγιση του "διάφανου" (Glass) σε παράθυρα και widgets, έχουν αφαιρεθεί οι σκιές ή οι λάμψεις (shadows και glows) από παντού, έχουν καταργηθεί οι καμπύλες από κάθε γωνία "στρογγυλέψει" όλες οι γωνίες. Όλα δείχνουν μεν καθαρότερα και πιο μοντέρνα, κατά την άποψη της Microsoft, αλλά και περισσότερο "flat", ίσως φτωχά και υπεραπλουστευμένα, κατά την άποψη άλλων.

Πολλά από τα επιχειρήματα της Microsoft όχι μόνο ευσταθούν, αλλά συμφωνούμε μαζί τους 100%. Ναι, σε πολλές περιπτώσεις το Aero έδινε την αίσθηση του οπτικά "φλύαρου". Ναι, το γεγονός ότι πολλά PC έπρεπε να πληρούν συγκεκριμένες προδιαγραφές στα υποσυστήματα γραφικών τους για να "αντέξουν" το Aero, αποδείχθηκε παράγοντας σύγχυσης για το κοινό. Ναι, το απλουστευμένο περιβάλλον του desktop όπως το προτείνει η αμερικανική εταιρεία θα βοηθήσει στην αυτονομία των φορητών συσκευών (λιγότερη χρήση του υποσυστήματος γραφικών) και στην αυξημένη ταχύτητα των υπολογιστών γραφείου. Όμως η Microsoft, στην προσπάθειά της να φέρει περισσότερη ομοιογένεια ανάμεσα στην απεικόνιση που χαρακτηρίζει το Metro, και αυτήν που χαρακτηρίζει το desktop των Windows 8, διακινδυνεύει να ξενίσει σε δυσάρεστο βαθμό ή και απογοητεύσει τα εκατομμύρια των ανθρώπων που θα ήθελαν να διακρίνουν εικαστική πρόοδο από τη μία έκδοση του λειτουργικού στην άλλη. Όχι... βήματα πίσω, όπως αυτό που κάνει τα Windows 8 να θυμίζουν Windows 2000! Όπως πάντοτε, και μέχρι να χρησιμοποιήσουμε εκτενώς την τελική έκδοση του νέου λειτουργικού, ίδωμεν!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=12016

Μην πιστεύεις τ' όνομα, το λέει η nVidia!

To marketing στην αγορά της τεχνολογίας είναι πρακτικά ο... ορισμός του αναγκαίου κακού: χωρίς αυτό είναι δύσκολο έως πάρα πολύ δύσκολο να προωθηθεί και να γνωστοποιηθεί αποτελεσματικά ένα καινούργιο προϊόν ή υπηρεσία. Αυτή του η αναγκαιότητα, ωστόσο, το καθιστά και επικίνδυνο: είναι απίθανα εύκολο τεχνικές markreting να χρησιμοποιηθούν με τρόπο που όχι μόνο δεν βοηθά, αλλά παραπλανεί έως κι εξαπατά το κοινό. Ουκ ολίγες πολυεθνικές έχουν υποπέσει σε τέτοια "φάουλ" marketing όλα αυτά τα χρόνια - είχαμε την αίσθηση, ωστόσο, ότι η nVidia θα είχε πλέον αναγνωρίσει ένα δικό της, που κάνει κατ' επανάληψη παρά τα καυστικά άρθρα. Αλλά... πού!

Συγκεκριμένα: η nVidia έχει την κακή συνήθεια του... "μεταμφιέζω και ξαναπουλάω το ίδιο προϊόν με άλλο όνομα". Επειδή η εταιρεία ακολουθεί μία μεθοδολογία με την οποία ονοματίζει τα chip γραφικών που σχεδιάζει, και τις αντίστοιχες κάρτες γραφικών GeForce που στηρίζονται σε αυτά, εκμεταλλεύεται αυτό που η συντριπτική πλειοψηφία των καταναλωτών θα αντιλαμβανόταν ως "λογικό", ώστε να τους "κατευθύνει" προς την αγορά καρτών γραφικών που ουδεμία σχέση έχουν με τ' όνομά τους (!). Την... πρακτική αυτή την έχει εφαρμόσει πια τόσες φορές, που δεν πρόκειται για φάουλ. Πρόκειται για σύστημα.

Το πιο πρόσφατο παράδειγμα αυτού του συστήματος; Η νέα σειρά των chip της nVidia σειράς 6, με το κωδικό όνομα Kepler. Η εταιρεία παρουσίασε πρώτη την GeForce GTX 680, την ισχυρότερη "μονή" κάρτα γραφικών της χρονιάς που διανύουμε. Στη συνέχεια παρουσίασε την GeForce GTX 690, η οποία συνενώνει δύο τροποποιημένες GTX 680 και είναι η ισχυρότερη κάρτα γραφικών αυτή τη στιγμή. Μετά παρουσίασε την GTX 670, η οποία είναι μεν κατά τι λιγότερο ισχυρή από την GTX 680, αλλά είναι στο ίδιο γενικό επίπεδο δυνατοτήτων και σημαντικά φθηνότερη. Ε, και πριν από λίγες μέρες παρουσίασε τις GeForce GT 610, GT 620 και GT 630. Είναι οι "μικρές αδελφές" των παραπάνω, σωστά;

Όχι σωστά. Δυστυχώς, λάθος. Αυτές οι κάρτες γραφικών έχουν ξανακυκλοφορήσει στο παρελθόν με άλλα ονόματα - με άλλα λόγια είναι παλιότερης τεχνολογίας και δεν ανήκουν στη "σειρά 6" της nVidia. Η GT 610 δεν είναι άλλη από την πέρσι-τέτοιο-καιρό GT 520, επίσης φθηνή, επίσης εισαγωγική. Η GT 620 είναι μία παραλλαγή (ούτε καν η ίδια) της περυσινής GT 530, οριακά ισχυρότερης ή διαφορετικής της GT 520, που δεν είχε διατεθεί ευρέως στο κοινό αλλά μόνο στους κατασκευαστές PC. Όσο για την GT 630; Αυτή είναι η... GT 440 (!), ακόμη παλαιότερης τεχνολογίας από τις προαναφερθείσες!
Το πρόβλημα σε όλα αυτά, φυσικά, εντοπίζεται στην ηθελημένη σιωπή της nVidia και στο γεγονός ότι το κοινό στο οποίο απευθύνονται αυτές οι οικονομικές κάρτες γραφικών τείνει να μην έχει (από πολλές απόψεις δεν είναι υποχρεωμένο να έχει) το τεχνικό υπόβαθρο που απαιτείται για να γνωρίζει τα παραπάνω. Ο καταναλωτής που θα μπει σε ένα κατάστημα ειδών πληροφορικής θα δει τις GeForce 670, 680 και 690 των 300, 400 κι 600 ευρώ, θα δει και τις GeForce 610, 620 και 630 των 50, 75 κι 100 ευρώ... και θα σκεφτεί: "Ε, οι ακριβότερες θα είναι προφανώς πιο γρήγορες και με πιο πολλή μνήμη, αλλά αφού ανήκουν στην ίδια σειρά, και οι πιο φθηνές θα έχουν καινούργια χαρακτηριστικά και δυνατότητες. Ας αγοράσω μία από αυτές". Και, φυσικά, θα αγοράσει τεχνολογία περσινή και προπέρσινη, απλώς μετονομασμένη!

Ειλικρινά δεν κατανοούμε για ποιό λόγο η nVidia συνεχίζει ν' ακολουθεί αυτή την κάκιστη πρακτική στις κάρτες γραφικών. Αποσπά υψηλότερες πωλήσεις από το κατώτερο ή κατώτατο επίπεδο κόστους της κατηγορίας εξαπατώντας το κοινό... και αυτό είναι κάτι που μακροπρόθεσμα ωφελεί; Λογικότερο - και φυσικά τιμιότερο - δεν θα ήταν να "αφήνει πίσω της" με φθηνά και εισαγωγικά μοντέλα μία προηγούμενη κατηγορία και να προχωρά σε επόμενη με τη νέα αριθμοδότηση, ώστε να είναι σε όλους άμεσα κατανοητό ποιές είναι οι καινούργιες κάρτες γραφικών, ποιές οι παλαιότερες και γιατί οι πρώτες κοστίζουν πιο πολύ; Όταν θα εξαντλούνταν τα αποθέματα στις εισαγωγικές, θα μπορούσε να ωθεί χαμηλότερα τις τιμές πώλησης κάποιων μεσαίας ισχύος καρτών γραφικών της νέας σειράς, ώστε το κοινό να έχει στη διάθεσή του π.χ. μόνο τη σειρά 6, σε διάφορα επίπεδα τιμών, κατανοώντας ότι οι μεγαλύτεροι αριθμοί αντιστοιχούν σε πιο πολλές δυνατότητες και κόστος, αλλά στην ίδια "γενιά" τεχνολογίας. Είναι τόσο δύσκολο...; Για τη σειρά 7 της nVidia, ελπίζουμε πως όχι.

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=12565

Πέμπτη, 17 Μαΐου 2012

Καινοτομία στη μηχανή αναζήτησης της Google

Μέχρι τώρα η αναζήτηση αφορούσε κυρίως την αντιστοίχιση των λέξεων-κλειδιών με ερωτήματα. Το πρόβλημα είναι όμως ότι κάθε λέξη μπορεί να έχει διαφορετικό νόημα ανάλογα με το πλαίσιο στο οποίο χρησιμοποιείται.

Προσπαθώντας να αντιμετωπίσει αυτό το θέμα η η Google ανέπτυξε το Knowledge Graph, ένα ευφυές μοντέλο το οποίο θα αρχίσει να αξιοποιείται σταδιακά στις αναζητήσεις των χρηστών. Στόχος του είναι να κατανοεί τις λέξεις ως έννοιες όπως βέβαια και τις μεταξύ τους σχέσεις.

Για παράδειγμα η αναζήτηση για τη λέξη «Apple», θα μπορούσε να αφορά είτε την εταιρεία είτε το φρούτο. Κάνοντας χρήση του Knowledge Graph το Google θα μπορεί να διακρίνει τι από τα δύο ενδιαφέρει το χρήστη και να παρουσιάσει στην δεξιά στήλη των αποτελεσμάτων τις πιο σχετικές πληροφορίες.

Το Knowledge Graph αντλεί πληροφορίες από πηγές όπως η Wikipedia, το Freebase ή ακόμα και η CIA και περιλαμβάνει αυτή τη στιγμή περισσότερα από 500 εκατομμύρια αντικείμενα και πάνω από 3,5 δισεκατομμύρια τμήματα πληροφορίας που αφορούν τα αντικείμενα αυτά και, το κυριότερο τις μεταξύ τους σχέσεις.

Παρόλα αυτά δεν περιορίζεται στα δεδομένα αυτά αλλά λαμβάνει υπόψη του και τις ίδιες τις αναζητήσεις όσων το χρησιμοποιούν προκειμένου να βελτιώσει ακόμη περισσότερο τα αποτελέσματα του

Στο βαθμό που θα ενσωματωθεί στην αναζήτηση αποτελεσμάτων το Knowledge Graph θα επιτρέπει την χρήση πιο ασαφούς γλώσσας, θα παρουσιάζει καλύτερες περιλήψεις των διαθέσιμων πληροφοριών και θα δίνει τη δυνατότητα για μεγαλύτερη εμβάθυνση αλλά και πιο ευρύ πεδίο απαντήσεων.

Πηγή:http://www.newsbeast.gr/technology/arthro/352814/kainotomia-sti-mihani-anazitisis-tis-google/

Σάββατο, 12 Μαΐου 2012

Gaming με... επιδότηση; Γιατί όχι;

Είναι γνωστό το γεγονός ότι οι αγορές που δεν επιτρέπουν στους εαυτούς τους να εξελιχθούν, να προσαρμοστούν σε νέα δεδομένα και να απαντήσουν στις ανάγκες των καταναλωτών με τρόπους περισσότερο εύστοχους, είναι εν πολλοίς καταδικασμένες σε μαρασμό. Και μπορεί η αγορά του video gaming να μην έχει ακόμη φτάσει σε... αυτό το σημείο ακριβώς, όμως αδιαμφισβήτητα αντιμετωπίζει αυτή τη στιγμή μεγάλο πρόβλημα μετάβασης από την παρούσα γενιά των οικιακών συστημάτων ηλεκτρονικής διασκέδασης, στην επόμενη. Οι καιροί είναι δύσκολοι για όλους: τόσο τις κατασκευάστριες, όσο και τις εταιρείες ανάπτυξης περιεχομένου και φυσικά τους καταναλωτές. Και το μέχρι σήμερα γνωστό "μοντέλο" λειτουργίας της αγοράς αυτής δεν είναι ιδιαίτερα βέβαιο πως είναι εμπορικά βιώσιμο για τα επόμενα π.χ. PlayStation και Xbox.

Σε ποιό επιχειρηματικό μοντέλο αναφερόμαστε; Από την οπτική των κατασκευαστών, στο μοντέλο του "φτιάχνουμε ένα σύστημα πανίσχυρο μα πανάκριβο, το οποίο αρχικά πωλούμε σε υψηλή τιμή και με ζημία για μας - και αυτήν ελπίζουμε πως θα καλύψουμε τα επόμενα χρόνια από τα κέρδη της πώλησης software". Από την οπτική των καταναλωτών, στο μοντέλο "Αγοράζω κάτι πολύ ακριβά γιατί θέλω να το έχω πρώτος ή δεν το αγοράζω μέχρι να μειωθεί η τιμή του στο επίπεδο που μπορώ να προσεγγίσω". Και από την οπτική των δημιουργών games: "Επενδύουμε σε ένα καινούργιο φορμά χρόνο και χρήμα ελπίζοντας ότι ο τίτλος μας θα σημειώσει υψηλές πωλήσεις ή περιμένουμε μέχρι αυτό να αποκτήσει αρκετά μεγάλη πελατειακή βάση, ρίσκο και στις δύο περιπτώσεις" . Είναι ένα μοντέλο που στα PlayStation και Xbox του παρελθόντος, έστω και με κάποιες δυσκολίες αρχικά, δούλεψε. Αλλά σήμερα;

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο συζητήθηκε τόσο τις περασμένες ημέρες - και σχολιάστηκε με σχετικά άρθρα - η κίνηση της Microsoft να πωλεί το Xbox 360 και με έναν άλλο τρόπο, πέραν του ως σήμερα γνωστού. Συγκεκριμένα, με... επιδότηση! Πράγματι: ο αμερικανικός κολοσσός διαθέτει (στα καταστήματά του στις ΗΠΑ μόνο για την ώρα) το βασικό μοντέλο Xbox 360, μαζί με το περιφερειακό ανίχνευσης κίνησης Kinect αντί μόλις... $99. Όπως και στο μοντέλο της επιδότησης κινητών τηλεφώνων που όλοι γνωρίζουμε, ωστόσο, το κόστος της διαφοράς με την "φυσιολογική" τιμή που θα είχαν αυτά τα προϊόντα στα καταστήματα, η Microsoft το "παίρνει πίσω" (με κάποιο κέρδος), "δεσμεύοντας" τον αγοραστή σε συμβόλαιο Gold συνδρομής του Xbox Live αντί $14.99 κάθε μήνα!
Η, πιλοτική για την ώρα, νέα προσέγγιση της Microsoft έχει δεχθεί σε κάποιο ποσοστό αρνητική κριτική, ειλικρινά ωστόσο θεωρούμε ότι είναι αβάσιμη: αν μη τί άλλο, είμαστε της γνώμης πως πρόκειται για πανέξυπνη ιδέα. Πρέπει να λάβει κανείς στα υπ' όψιν τα εξής: πρώτον, τα προϊόντα αυτά καθ' αυτά θα κόστιζαν "μετρητοίς" στο Amazon $440 αυτή τη στιγμή, ενώ το σύνολο της "προκαταβολής" και των "δόσεων" ανέρχεται σε μόλις $460. Δεν είναι, με άλλα λόγια, χρηματική διαφορά που θα αντιληφθεί πραγματικά κανείς στο διάστημα δύο ετών - ειδικά ο κόσμος που δεν θα είχε τη δυνατότητα να καταβάλλει μετρητά $440 αυτή τη στιγμή. Ένα το κρατούμενο.

Δύο: η συνδρομή στο Xbox Live είναι πρακτικά επιβεβλημένη αν εννοεί κανείς να αξιοποιήσει το Xbox 360 (όσο και το PS3) στο έπακρο: από αυτήν την άποψη, ελάχιστη σχέση έχει η έννοια της "δέσμευσης" με τη συνδρομή των $14.99 στο Live. Τρία: η νέα προσέγγιση της Microsoft είναι πιλοτική και για την ώρα εφαρμόζεται σε υπάρχον σύστημα ηλεκτρονικής διασκέδασης - αλλά... ας το δούμε ευρύτερα. Γιατί η επιδότηση να μην γινόταν, όπως στα ακριβά smartphones, από την πρώτη ημέρα πώλησης ενός καινούργιου συστήματος ψυχαγωγίας; Δεν θα είχε περισσότερη εμπορική επιτυχία ένα Xbox 720 (ή ένα PlayStation 4 προφανώς), αν έπρεπε να καταβάλλει κανείς $99 την πρώτη μέρα κυκλοφορίας του και π.χ. $14.99 για τα τρία επόμενα χρόνια; Ή ακόμη και να αποκτήσει ένα τέτοιο σύστημα δωρεάν, πληρώνοντας π.χ. $9.99 για μία τετραετία/πενταετία, για όσο δηλαδή έχουμε ούτως ή άλλως συνηθίσει να αξιοποιούμε αυτά τα προϊόντα πριν αρχίσουν να "δείχνουν την ηλικία τους";

Έχουμε την αίσθηση πως όλοι έχουν να κερδίσουν από ένα τέτοιο μοντέλο διάθεσης: κατασκευαστές, δημιουργοί τίτλων και καταναλωτές. Για πολλούς λόγους, σχεδόν... πάρα πολλούς για να αναφερθούν . Ένας, ωστόσο, είναι ο σημαντικός και προφανής λόγος που επιστεγάζει όλους τους άλλους: ένα τέτοιο πιθανό μελλοντικό μοντέλο διάθεσης ενός Xbox 720 ή PlayStation4 θα καθιστούσε πολύ περισσότερο ελκυστικά τα συστήματα αυτά στο κοινό. Πολύ περισσότερο προσιτά. Από νωρίς στην πορεία τους. Ειδικά, δε, με δεδομένο (α) το γεγονός ότι η λειτουργία τους είναι πια αλληλένδετη με Δικτυακές υπηρεσίες και (β) το γεγονός ότι αυτές έχει όντως νόημα πια να "πωλούνται" συνδρομητικά (αφού παράσχουν κάθε είδους ψυχαγωγικό περιεχόμενο πλέον πέραν των games). Εν κατακλείδι; We like. Πάρα πολύ μάλιστα. Ανυπομονούμε να δούμε πώς το σκέφτονται οι κατασκευαστές - όχι σύντομα, ίσως, μα σαφώς στο πλαίσιο των επόμενων 12-18 μηνών. Μακάρι!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/games/articles/default.aspx?id=11966