Κυριακή, 17 Νοεμβρίου 2013

Έσπασε το ρεκόρ της κβαντικής μνήμης

Επιστήμονες πλησίασαν λίγο πιο κοντά στο όνειρο των κβαντικών υπολογιστών, καθώς κατάφεραν να διατηρήσουν ένα κβαντικό bit πληροφορίας για χρόνο ρεκόρ.

Συγκεκριμένα, μια διεθνής επιστημονική ομάδα κατάφερε να διατηρήσει σταθερή μια εύθραυστη κβαντική κατάσταση επί 39 λεπτά σε συνθήκες δωματίου, στους 25 βαθμούς Κελσίου και επί τρεις ώρες, σε θερμοκρασία κοντά στο απόλυτο μηδέν! 

Αξίζει να σημειωθεί, ότι το προηγούμενο ρεκόρ μνήμης ήταν μόλις 25 δευτερόλεπτα σε συνθήκες δωματίου και 3 λεπτά σε πολύ χαμηλή θερμοκρασία.

Σύμφωνα με την επιστημονική ομάδα, έπειτα από το νέο επίτευγμα «δημιουργείται πλέον η δυνατότητα για την πραγματικά μακρόχρονη αποθήκευση κβαντικών πληροφοριών σε συνθήκες δωματίου».

Τα κβαντικά συστήματα πληροφορικής μπορούν στο μέλλον να φέρουν πραγματική επανάσταση στο πεδίο των υπολογιστών, αλλά η υλοποίησή τους συναντά πολλές δυσκολίες που πρέπει να υπερπηδηθούν, μεταξύ των οποίων η μακρόχρονη αποθήκευση στη μνήμη ενός μελλοντικού υπολογιστή των κβαντικών μονάδων πληροφορίας (qubits αντί για απλά bits).

Τα qubits μπορούν ταυτόχρονα να πάρουν τιμή «0» και «1», και έτσι ο κβαντικός υπολογιστής είναι σε θέση να κάνει παράλληλα πολλαπλούς υπολογισμούς. Δυστυχώς όμως, είναι και άκρως ασταθή. Η σημασία του νέου ρεκόρ είναι ακριβώς ότι οι επιστήμονες κατόρθωσαν να σταθεροποιήσουν την κβαντική μνήμη για χρόνο σχεδόν 100 φορές μεγαλύτερο από ό,τι είχαν πετύχει ως τώρα.

Όμως η ερευνήτρια Στέφανι Σίμονς του Τμήματος Υλικών του πανεπιστημίου της Οξφόρδης επισήμανε πως απομένουν ακόμα πολλές τεχνικές δυσκολίες να ξεπεραστούν, προτού καταστεί εφικτό να εκτελεστούν μεγάλης κλίμακας κβαντικοί υπολογισμοί. 

Όπως είπε, το μεγαλύτερο εμπόδιο είναι να τοποθετηθούν διαφορετικά qubits σε διαφορετικές καταστάσεις και να τεθεί υπό έλεγχο ο τρόπος που αντιδρούν μεταξύ τους (στο νέο πείραμα όλα τα qubits βρίσκονταν στην ίδια κατάσταση).



Πηγή:http://www.newsbeast.gr/technology/arthro/608832/espase-to-rekor-tis-kvadikis-mnimis/

Άναψε το φως να... πιάσω Internet!

Κακά τα ψέματα: αν συνηθίσουμε σε μία μικρή... πολυτέλεια, πολύ δύσκολα ανεχόμαστε την απουσία της αργότερα και, αναμφίβολα, η σύνδεση των συσκευών μας με το Internet μέσω ασύρματων σημείων πρόσβασης (το ευρύτερα γνωστό Wi-Fi με άλλα λόγια) ανήκει ακριβώς σε αυτό το είδος των ευκολιών. Το πρόβλημα με τις υπάρχουσες τεχνολογίες Wi-Fi, ωστόσο, ακόμη και τις πλέον σύγχρονες "εκδόσεις" τους; Όσο πιο πολλά και πυκνά γίνονται αυτά τα ασύρματα δίκτυα που δημιουργούμε στα σπίτια μας, τόσο περισσότερες "παρεμβολές" δημιουργεί το ένα στο άλλο και σε τόσο χαμηλότερες ταχύτητες αναγκαζόμαστε να περιοριστούμε. Στην Ελλάδα το φαινόμενο δεν έχει πάρει ακόμη ανησυχητικές διαστάσεις γιατί τα σημεία ασύρματης πρόσβασης δεν είναι τόσα μα τόσα πολλά, στο εξωτερικό ωστόσο η κατάσταση είναι διαφορετική, ειδικά στις πυκνοκατοικημένες μητροπόλεις. Μια ενδιαφέρουσα λύση στο θέμα αυτό, δε, φαίνεται πως ανακάλυψαν ερευνητές του πανεπιστημίου Fudan στη Σαγκάη: το... Li-Fi!

Πρόκειται για σύλληψη στη θεωρία της απλή, ικανή ωστόσο να διευκολύνει πολύ την οικιακή και αστική πρόσβαση στο Internet - και μάλιστα σε βάθος χρόνου. Τα κύματα των σημάτων Wi-Fi φτάνουν, εκ φύσεως, ως ένα σημείο στο ηλεκτρομαγνητικό φάσμα και από εκείνο το σημείο και πέρα δεν μπορούν να μεταδοθούν τα δεδομένα ταχύτερα. Τα κύματα άλλων μορφών όμως, όπως αυτά του φωτός, και χιλιάδες φορές υψηλότερης συχνότητας είναι από αυτά του Wi-Fi, και δεν είναι απαραίτητη η... αδειοδότηση για τη χρήση τους, όπως συμβαίνει στις συσκευές Wi-Fi (όπου το φάσμα ελέγχεται και η πιστοποίηση λειτουργίας τους πρέπει να είναι επίσημη). Στο κάτω-κάτω, ο καθένας μπορεί να φτιάξει μία λάμπα φωτισμού. Το δύσκολο είναι, προφανώς, να την κάνει μεταδότη δεδομένων!

Ε, αυτό ακριβώς φαίνεται να πέτυχαν οι πανεπιστημιακοί ερευνητές του Fudan: χρησιμοποιώντας λάμπες φωτισμού τεχνολογίας LED, βρήκαν τον τρόπο να κάνουν το παραγόμενο φως να "πάλλεται" πολλές χιλιάδες φορές το δευτερόλεπτο, δημιουργώντας έτσι κύματα που μπορούν να μεταφέρουν δεδομένα. Ο ρυθμός των παλμών αυτών είναι τόσο γρήγορος που το ανθρώπινο μάτι δεν τον συλλαμβάνει - κοινώς δεν θα... αναβοσβήνουν ενοχλητικά οι λάμπες αυτές - αλλά συσκευές εξοπλισμένες με μία σχετικά απλή και φθηνή κάμερα, ικανή να "αποκωδικοποιεί" τα παραγόμενα κύματα σε δεδομένα, μπορεί με αυτόν τον τρόπο να "παίρνει Internet" από τη λάμπα! 

Υπάρχει, βέβαια, ένας φανερός περιορισμός σε αυτόν τον τρόπο λειτουργίας: οι συσκευές "Li-Fi" θα πρέπει να έχουν οπτική επαφή με τις σχετικές λάμπες που παίζουν τον ρόλο αναμεταδοτών, ειδάλλως δεν θα μπορούν να λαμβάνουν τα κύματα φωτός που αυτές παράγουν. Είναι πάντως, πεποίθηση των πανεπιστημιακών ερευνητών πως αυτές οι λάμπες μπορούν να κατασκευαστούν με τόσο χαμηλό κόστος, ώστε σε όλα τα δωμάτια του σπιτιού να έχουμε τέτοιες και να μην τίθεται θέμα "σήματος μέσα από τους τοίχους". Βρίσκουμε την όλη προσέγγιση άκρως ενδιαφέρουσα. Ελπίζουμε, ωστόσο, ότι η κυβέρνηση Σαμαρά που τόσο... απλόχερα - και ανόητα και ασυνείδητα και ανεφάρμοστα - υπόσχεται "δωρεάν Wi-Fi για όλους τους Έλληνες", δεν θα έλθει αμέσως σ' επαφή με τους ερευνητές του πανεπιστημίου Fudan για να εξερευνήσει τις δυνατότητες συνεργασίας μαζί τους. Κι αυτό γιατί είμαστε σίγουροι πως ο Γιάννης Στουρνάρας θα χαρεί ιδιαιτέρως να μάς χρεώνει αυξημένες τιμές στο φως, ώστε να έχουμε Internet. Και ως διά μαγείας... ανάπτυξη!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=15169

Σάββατο, 9 Νοεμβρίου 2013

Gran Turismo 6, οι νεότερες προσθήκες

Η κυκλοφορία του κορυφαίου racing game για το PlayStation3 απέχει 30 μέρες μόλις από τα καταστήματα, η Polyphony Digital ωστόσο φαίνεται να έχει... μερικούς ακόμη "άσσους στο μανίκι της" για να δημιουργήσει περισσότερο ενθουσιασμό για το GT6. Ένας τέτοιος άσσος δεν μπορεί να είναι άλλος από την λίστα των αυτοκινήτων που προσφέρει προς οδήγηση, αφού στην ουσία... για να αποκαλύψουν όσο το δυνατόν περισσότερα από αυτά ασχολείται αμέτρητες ώρες ένα σημαντικό ποσοστό των φίλων της σειράς των Gran Turismo. Η λίστα φυσικά είναι υπερβολικά μεγάλη για να παρατεθεί στο πλαίσιο ενός άρθρου (μπορεί να την δει κανείς στην πληρότητά της εδώ), αρκεί ωστόσο να σημειωθεί πως απαρτίζεται από 1200 διαφορετικά οχήματα, 124 εκ των οποίων εμφανίζονται για πρώτη φορά σε μέλος της οικογένειας των GT.

Στη συνέχεια... αγωνιστικές πίστες: πριν από λίγο καιρό επιβεβαιώθηκε η φήμη της ύπαρξης της ιδιόρρυθμης πίστας του Bathurst στο GT6, ενώ χθες προστέθηκαν ακόμη τέσσερις. Πρόκειται για τις Ascari, Brands Hatch, Willow Springs και Matterhorn, επίσης πρωτοεμφανιζόμενες σε Gran Turismo, ενώ ειδικά για αγώνες kart έχει σχεδιαστεί η επίσης καινούργια GT Arena. Σε πολλές από τις ήδη υπάρχουσες αγωνιστικές πίστες, όπως τις θρυλικές Spa και Laguna Seca, έχει προστεθεί η επιλογή διεξαγωγής αγώνων τη νύχτα. Σε αυτές τις πίστες η Polyphony Digital προσφέρει επίσης δύο μηχανισμούς: αυτόν που αποδίδει ρεαλιστικά την αλλαγή του φωτισμού στο πέρασμα των ωρών, αλλά και αυτόν που απεικονίζει τη θέση των αστεριών στον ουρανό ρεαλιστικά και με ακρίβεια αναφορικά με την τοποθεσία και την ώρα των αγώνων (!). Κανείς δεν θα πει ποτέ ότι ο Kazunori Yamauchi είναι... παθολογικά εστιασμένος σε κάθε λεπτομέρεια. Σωστά;

Η Polyphony Digital επιβεβαίωσε επίσης δύο νέους τρόπους παιχνιδιού. Ο ένας θέτει χρονικά σύντομες αποστολές με συγκεκριμένες παραμέτρους στον παίκτη (coffee-break mini-games τα αποκαλεί η εταιρεία), ενώ ο άλλος λέγεται GPS Logger. Κάνει το εξής: εκμεταλλεύεται το smartphone ή το tablet του παίκτη για να καταγράψει δεδομένα με την δέκτη GPS τους, τα οποία στη συνέχεια εκείνος μπορεί να εισάγει για να μετατρέψει μια πραγματική διαδρομή, σε... αγωνιστική πίστα (!). Η σχετική επιλογή για την δημιουργία ή επεξεργασία αγωνιστικών πιστών στο GT6 θα προστεθεί με σχετική δωρεάν αναβάθμιση το 2014. Υπενθυμίζουμε, άλλωστε, πως - σύμφωνα με την προσφιλή της συνήθεια σε όλους τους ΑΑΑ του PS3 φέτος - η Sony προσφέρει εξελληνισμό του περιβάλλοντος χειρισμού του GT6 στους παίκτες της χώρας μας. Σε κάθε περίπτωση... 30 και σήμερα!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/games/articles/default.aspx?id=15165

AMD Radeon 290X, ο... τιτανοφονιάς

Στο "πεδίο μάχης" των καρτών γραφικών για PC τα φαινόμενα έδειχναν πως είχε κυρηχθεί τυπική... ανακωχή για φέτος: η nVidia θα είχε την ισχυρότερη πρόταση στην αγορά με τη μορφή της GeForce GTX Titan (και δευτερευόντως με την GTX 780) και η AMD μία σειρά από προτάσεις που θα προσέφεραν σκληρό ανταγωνισμό στις κάρτες "από τη Νο 3 και κάτω" της nVidia. Οι προτάσεις αυτές θα ήταν οι νέες κάρτες γραφικών Radeon R9 270 και 280, τις οποίες η AMD αποκάλυψε πρόσφατα και ήδη διαθέτει στην αγορά. Και, πιστεύαμε όλοι, το 2014 η AMD θα παρουσίαζε την ισχυρότερη πρότασή της, τοποθετημένη πάνω από τις R9 270 και 280 - πιθανώς στηριγμένη σε καινούργιο chip 3D γραφικών - ώστε να διεκδικήσει από την nVidia Titan το στέμμα της "βασίλισσας" στην επεξεργαστική ισχύ. Τα πράγματα, ωστόσο, δεν κύλησαν έτσι... γιατί υπάρχει και ο παράγοντας κόστους/απόδοσης. Τον οποίο η AMD μόλις επαναπροσδιόρισε με την Radeon R9 290X!

Η Radeon 290X είχε ανακοινωθεί μαζί με τις R9 270 και 280, αλλά επιμελώς η AMD είχε αποκρύψει τις προδιαγραφές και τις επιδόσεις της - και τώρα γνωρίζουμε γιατί: είναι ο... Titan-killer που χρειαζόταν "το κόκκινο στρατόπεδο" με την έννοια που έχει πιο πολλή σημασία για τους καταναλωτές. Αυτή της αξίας. Η Radeon 290X όντως στηρίζεται σε επόμενης γενιάς πυρήνα (αυτόν με το κωδικό όνομα Tahiti), ο οποίος λειτουργεί στα 725 MHz βοηθούμενος από 4 GB μνήμης χρονισμένης στο 1 GHz. Η μνήμη είναι τύπου GDDR5 και το εύρος της ανέρχεται στα 512-bit, σημαντικά υψηλότερο των μικρότερων "αδελφών" της 290Χ. Προσφέρει και αυτή επεξεργασία ήχου μέσω της τεχνολογίας TrueAudio και (σχετικά) χαμηλή κατανάλωση ρεύματος, γύρω στα 280 Watt.

Τα στοιχεία που καθιστούν τόσο ενδιαφέρουσα την 290Χ, ωστόσο - και φέρνουν τις σχετικές ανατροπές - είναι δύο: οι επιδόσεις και η τιμή της. Στις μετρήσεις όλων των μεγάλων Web sites που επικεντρώνονται στο hardware προσωπικών υπολογιστών, η νέα Radeon δεν ξεπέρασε μεν την GTX Titan, αλλά την πλησίασε σε... εξαιρετικά επικίνδυνο βαθμό: ανάμεσα στο 3% και το 5% μόνο κυμάνθηκε σε όλες σχεδόν τις περιπτώσεις και σε όλα τα σενάρια η διαφορά τους. Το γεγονός θα ήταν αρκετό ίσψς για να μην ανησυχήσει την nVidia, αν δεν υπήρχε το... άλλο μεγάλο ζήτημα: η Titan κοστίζει €1000, ενώ η 290X μόλις €500! Έτσι η AMD μπορεί να υπερηφανεύεται πως με ελάχιστους συμβιβασμούς - στην κατανάλωση ρεύματος και τον παραγόμενο θόρυβο ουσιαστικά - το προϊόν προσφέρει σχεδόν τις ίδιες επιδόσεις με τα... μισά χρήματα μιας Titan. 

Με δεδομένο, μάλιστα, το γεγονός ότι η AMD έχει κάνει πολύ καλύτερη δουλειά αυτή τη φορά στην υλοποίηση πολλαπλών καρτών γραφικών (η αύξηση στις επιδόσεις με δύο 290Χ κυμαίνεται ανάμεσα στο 1.7x και το 1.9x!), συμφέρει πολύ περισσότερο η αγορά δύο τέτοιων νέων Radeon παρά μίας Titan. Όλα αυτά δημιουργούν σημαντικό εμπορικό πρόβλημα στην nVidia, η οποία είτε θα πρέπει πλέον να χαμηλώσει την τιμή των Titan (κάτι που είμαστε βέβαιοι πως δεν θέλει), είτε να παρουσιάσει μία άλλη κάρτα γραφικών ισοδύναμη της Radeon 290X στις επιδόσεις, αλλά με παρόμοια τιμή. Η nVidia σε πρόσφατη εκδήλωσή της αποκάλυψε (αλλά δεν παρουσίασε λεπτομερώς) μία πιθανή τέτοια νέα κάρτα γραφικών: την GeForce GTX 780 Ti. Οι φήμες την τοποθετούν, από πλευράς ισχύος, ανάμεσα στην παρούσα GTX 780 και την Titan. Θα είναι απάντηση αρκετή η Ti; Ίδωμεν!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=15151

Σκληροί δίσκοι, γεμάτοι... ήλιο!

Μπορεί οι σκληροί δίσκοι που στηρίζονται σε τσιπ μνήμης - οι γνωστοί μας ως SSD - να έχουν καταστεί περισσότερο προσιτοί στο κοινό και με τη σειρά τους να έχουν καταστήσει την κατασκευή ελαφρών laptop εφικτή, αλλά η μεγάλη πλειοψηφία των δεδομένων μας, προσωπικών κι εταιρικών, συνεχίζει ν' αποθηκεύεται σε μηχανικούς. Αυτοί "είχαν βρει τοίχο" στη χωρητικότητα των 4 TB μέχρι πρότινος, όμως η HGST (τμήμα της Western Digital πλέον) ανακοίνωσε πριν από λίγες μέρες τη διάθεση του UltraStar He6. Το ενδιαφέρον σε αυτόν δεν είναι τόσο το γεγονός ότι προσφέρει 6 TB χωρητικότητας, κάτι που πιθανώς αργά ή γρήγορα θα συνέβαινε, αλλά το ότι τα προσφέρει αξιοποιώντας ένα νέο (για τη συγκεκριμένη τεχνολογική χρήση) στοιχείο: το... ήλιο!

Πράγματι, οι UltraStar He6 είναι οι πρώτοι σκληροί δίσκοι στους οποίους δεν χρησιμοποιείται φιλτραρισμένος αέρας ανάμεσα στις μαγνητικές "φέτες" ώστε να τις διευκολύνει να κινούνται. Χρησιμοποιείται ήλιο. Αυτό το χημικό στοιχείο είναι αραιότερο, ψυχρότερο και ελαφρύτερο από τον ατμοσφαιρικό αέρα, οπότε η αξιοποίησή του έχει ως αποτέλεσμα λιγότερες τριβές και χαμηλότερες θερμοκρασίες. Με τον τρόπο αυτό η HGST κατάφερε να "στριμώξει" επτά μαγνητικές επιφάνειες εκεί που άλλοτε χωρούσαν έως πέντε, αυξάνοντας έτσι την χωρητικότητα των σκληρών αυτών δίσκων σε 6 TB. Βέβαια για να κρατηθεί σε ασφαλή κατάσταση το ήλιο, χρειάστηκε να εφευρεθεί ειδικό κράμα για την κατασκευή του περιβλήματος των σκληρών δίσκων, ώστε να μην υπάρχει καμία περίπτωση διαρροής του αέριου στοιχείου κατά τη λειτουργία τους.

Λόγω της νέας αυτής τεχνολογίας και της... συνήθειας που έχει η αγορά να "χρεώνει κάτι παραπάνω" για ο,τιδήποτε καινούργιο, οι UltraStar He6 έχουν αυξημένο κόστος απόκτησης σε σχέση με τους "καταναλωτικούς" μηχανικούς σκληρούς δίσκους και αρχικά προορίζονται για χρήση επαγγελματική σε servers υψηλών προδιαγραφών και απαιτήσεων. Η πώλησή τους, πάντως, αφενός θα μειώσει σε κάποιο βαθμό τις τιμές των σκληρών δίσκων 4 TB για το ευρύτερο κοινό, αφετέρου θέτει τις βάσεις για διάθεση αντίστοιχων με τους UltraStar He6 μοντέλων περισσότερο... μαζικής κατανάλωσης. Φέρνει, δε, την Western Digital σε πλεονεκτική θέση απέναντι στον ανταγωνισμό - τη Seagate και την Toshiba ουσιαστικά - καθώς οι δύο αυτές εταιρείες δεν έχουν ακόμη αναπτύξει ή επιδείξει αντίστοιχες "λύσεις" για το πρόβλημα της όλο και μεγαλύτερης χωρητικότητας στο standard περίβλημα των σκληρών δίσκων 3.5 ιντσών.

Καλώς το ήλιο, λοιπόν. Αρκεί να μην... ακολουθήσουν δημοσιεύματα για μικρές εκρήξεις και απώλειες δεδομένων σε data centers το επόμενο διάστημα, φυσικά!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=15162