Παρασκευή, 27 Ιουλίου 2012

Ένα ξεχωριστό ποντίκι για όλους τους gamers

Ένα βασικό πρόβλημα όσων χρησιμοποιούν το αριστερό τους χέρι για να γράψουν (περίπου το 10% του παγκόσμιου πληθυσμού δηλαδή), είναι ότι δεν μπορούν να βρουν mouse που να τους εξυπηρετούν. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε ότι κατά κανόνα αναγκάζονται να τα χρησιμοποιούν με το δεξί χέρι καθώς είναι φτιαγμένα αποκλειστικά για δεξιόχειρες.

Έτσι λοιπόν η είδηση της κυκλοφορίας του Razer Ouroboros το οποίο μπορεί να χρησιμοποιηθεί εξίσου καλά και με τα δύο χέρια, είναι οπωσδήποτε πολύ ευχάριστη γι' αυτούς. Βέβαια το συγκεκριμένο mouse έχει και πολλά άλλα πλεονεκτήματα. Όπως για παράδειγμα το βραβευμένο σύστημα αισθητήρα 4G Dual Sensor System που δίνει στο χρήστη 10 φορές μεγαλύτερη ακρίβεια απ' ό,τι οι κοινοί αισθητήρες, απόκριση μόνο 1ms και όχι ένα ή δύο αλλά έντεκα προγραμματιζόμενα κουμπιά.

Η τροφοδοσία του γίνεται με μια απλή επαναφορτιζόμενη μπαταρία AA και αρκεί για 12 ώρες συνεχούς παιχνιδιού ενώ μπορεί να λειτουργήσει είτε με καλώδιο είτε ασύρματα. Θα είναι διαθέσιμο από το τέλος του έτους προς 139.99 ευρώ.

Πηγή:http://www.newsbeast.gr/technology/arthro/390086/ena-xehoristo-podiki-gia-olous-tous-gamers/

Gran Turismo 5, έκδοση... ακαδημαϊκή

Η Sony - αν κρίνει κανείς από τα όσα επέδειξε στην έκθεση της Ε3 τον Ιούνιο κι από το πρόγραμμα των κυκλοφοριών της ως το τέλος του χρόνου - κατά τη φετινή εορταστική περίοδο θα επικεντρωθεί περισσότερο στο ευρύτερο και οικογενειακό κοινό, παρά στους αφοσιωμένους gamers. Οο δεύτεροι θα... έχουν την τιμητική τους στο πρώτο μισό του 2013, με τίτλους όπως το νέο God of War, το The Last Guardian και το The Last of Us. Αυτό δεν σημαίνει, πάντως, ότι η ιαπωνική εταιρεία δεν προτίθεται να αξιοποιήσει και κάποια από τα... δοκιμασμένα όπλα που έχει στη διάθεσή της για τα Χριστούγεννα - και ένα τέτοιο δεν είναι άλλο από το πασίγνωστο και εντυπωσιακό Gran Turismo 5. Το οποίο, για τις γιορτές, επιστρέφει σύντομα... ακαδημαϊκό!

Πράγματι, η Sony επιβεβαίωσε χθες την από καιρό φημολογούμενη επανέκδοση του Gran Turismo 5, με τον τίτλο Academy Edition: είναι μία επετειακή έκδοση, που θα κυκλοφορήσει το φθινόπωρο με την ευκαιρία της επετείου των 4 χρόνων συνεργασίας της Sony με την GT Academy και τη Nissan. Υπενθυμίζουμε ότι η GT Academy είναι ένα κανονικό, κανονικότατο εκπαιδευτικό πρόγραμμα για οδηγούς αγωνιστικών αυτοκινήτων, στο πλαίσιο του οποίου διοργανώνονται κάθε χρόνο ειδικά σεμινάρια και αγώνες με συμμετέχοντες τους καλύτερους - εικονικούς αρχικά και... πραγματικούς στη συνέχεια - οδηγούς των Gran Turismo για PlayStation. Διάσημοι οδηγοί επαγγελματικών αγώνων επίσης παίρνουν μέρος και η Nissan έχει πάντοτε ενεργό ρόλο τόσο ως χορηγός, όσο και ως ομάδα συμμετοχής.
Η Gran Turismo 5 Academy Edition θα ενσωματώνει όλα τα extra "πακέτα" περιεχομένου (DLC) που έχουν κυκλοφορήσει μέχρι σήμερα για τον τίτλο: το Complete Pack - που περιελάμβανε το Car Pack, το Course Pack, το Special Paint Pack και το Racing Gear Pack - το Car Pack 2, το Car Pack 3, το Course Pack 2 και (ως νέο extra) το μοντέλο του Nissan GTR που έλαβε μέρος φέτος στον αγώνα του Nurburgring (και οδηγούσε ο ίδιος ο διευθυντής ανάπτυξης των Gran Turismo Kazunori Yamauchi). Η επετειακή αυτή έκδοση θα κυκλοφορήσει στην Ευρώπη και την Ελλάδα στις 26 Σεπτεμβρίου, στην προτεινόμενη λιανική τιμή των €29.99 - λογική για το εκτενέστατο περιεχόμενο που λαμβάνει κανείς με την Academy Edition του, ας μην ξεχνάμε, κορυφαίου racing game για το PS3 αυτή τη στιγμή. Τιμή, άλλωστε, που θα... "έδενε" άψογα με αυτήν του φημολογούμενου περισσότερο οικονομικού PlayStation3, που θα απευθυνόταν στο ευρύτερο τμήμα του καταναλωτικού κοινού. Τυχαίο; Θα... δείξει!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/games/articles/default.aspx?id=13545

Σάββατο, 21 Ιουλίου 2012

Ποια θα είναι τα χαρακτηριστικά του Office στο Cloud;





Διαθέσιμη είναι πλέον στην ηλεκτρονική διεύθυνση office.com/preview η customer preview του νέου Microsoft Office. Η επόμενη έκδοση του Office διαθέτει έναν έξυπνο σχεδιασμό που λειτουργεί άψογα με αφή, γραφίδα, ποντίκι ή πληκτρολόγιο, σε όλες τις νέες συσκευές που τρέχουν Windows, συμπεριλαμβανομένων και των tablets. Το νέο Office θα φτάνει στον τελικό χρήστη μέσω μιας υπηρεσίας cloud που θα ενημερώνεται συνεχώς και σε πραγματικό χρόνο.

Ποια θα είναι όμως τα χαρακτηριστικά του Office στο Cloud;

SkyDrive. Το Office σώζει έγγραφα απευθείας στο SkyDrive, ώστε όλο το περιεχόμενό σας να είναι μόνιμα διαθέσιμο μέσω του tablet, του υπολογιστή και του τηλεφώνου σας. Τα έγγραφα σας είναι επίσης διαθέσιμα offline και συγχρονίζονται μόλις ξανασυνδεθείτε.

To Office σας ακολουθεί παντού (Roaming).
Με το που συνδέεστε στο Office, οι εξατομικευμένες ρυθμίσεις σας, συμπεριλαμβανομένων και των πιο πρόσφατων αρχείων σας, template ακόμα και του προσωποποιημένου λεξικού σας, σας ακολουθούν πάντα μέσω όλων σας των συσκευών. Το Office θυμάται ακόμα και που είχατε μείνει πριν το κλείσετε και σας πάει κατευθείαν σ’ εκείνο το σημείο, με ένα κλικ.

Office on Demand.
Με μια συνδρομή, έχετε πρόσβαση στο Office ακόμα κι όταν είστε μακριά από τον υπολογιστή σας, μέσα από το streaming ολοκληρωμένων εφαρμογών (apps) σε ένα Windows PC συνδεδεμένο στο διαδίκτυο.

Νέες υπηρεσίες συνδρομών.
Το νέο Office είναι διαθέσιμο ως συνδρομητική υπηρεσία στο cloud. Ως συνδρομητές, οι χρήστες λαμβάνουν αυτόματα τις μελλοντικές ενημερώσεις, καθώς και ενδιαφέρουσες υπηρεσίες που διατίθενται μέσα από το cloud, όπως το Skype world minutes και επιπλέον αποθηκευτικό χώρο στο SkyDrive. Οι συνδρομητές μπορούν να κάνουν πολλαπλές εγκαταστάσεις για όλους στην οικογένεια και σε όλες τους τις συσκευές.


Πηγή:http://www.newsbeast.gr/technology/arthro/387416/poia-tha-einai-ta-haraktiristika-tou-office-sto-cloud/

Υπεργρήγορο Internet και στην Ελλάδα

Δεν χωρά αμφιβολία στο γεγονός ότι η χώρα μας υπολείπεται άλλων Δυτικών όσον αφορά στις Δικτυακές υποδομές. Παρ' ότι έχουν σημειωθεί σημαντικά βήματα μπροστά τα προηγούμενα χρόνια όσον αφορά στην έκταση των δικτύων και τη γκάμα των υπηρεσιών που παρέχονται μέσα από αυτά, από τεχνολογικής άποψης (και όχι μόνο) τα παρόντα δίκτυα θεωρούνται οριακά επαρκή στην καλύτερη περίπτωση, ξεπερασμένα στη χειρότερη. Μόνο θετική θα μπορούσε να χαρακτηρίσει, λοιπόν, οποιοσδήποτε την ανακοίνωση της Forthnet για την έναρξη λειτουργίας νέας Δικτυακής υποδομής, σε πιλοτικό επίπεδο για την ώρα, με πολύ περισσότερες δυνατότητες και μεγαλύτερες προοπτικές.

Aναφερόμαστε στην πολυσυζητημένη τεχνολογία διασύνδεσης Fiber to the Home (FTTH), η οποία αξιοποιεί οπτικές ίνες και όχι τον παραδοσιακό... χαλκό ως υλικό μεταφοράς δεδομένων. Η συγκεκριμένη προσέγγιση δεν διαμοιράζει τη Δικτυακή σύνδεση όπως τα παρόντα δίκτυα, αλλά φέρνει τα καλώδια οπτικής ίνας μέχρι την οικία του καταναλωτή. Αυτό πρακτικά σημαίνει ότι ο χρήστης δεν είναι υποχρεωμένος να μοιράζεται την τοπική χωρητικότητα, την ταχύτητα και τις "αντοχές" του παραδοσιακού χάλκινου δικτύου με άλλους χρήστες γύρω του - αντιθέτως, θα είναι σε θέση να απολαμβάνει συγκεκριμένη, σταθερή ταχύτητα σύνδεσης με το Internet, η οποία
Ένα καλοστημένο, καλορυθμισμένο δίκτυο FTTH είναι σε θέση να προσφέρει ταχύτητες μεταφοράς δεδομένων έως και 1 Gbps από και 100 Mbps προς το Internet - τεράστια διαφορά σε σχέση με τις (ονομαστικές και ποτέ πραγματικές) αντίστοιχες ταχύτητες των 24 Mbps και 2 Mbps που μπορούν να προσφέρουν σήμερα οι πάροχοι με υποδομή χαλκού. Υποδομή όπως αυτή ενός δικτύου FTTH καθιστά εφικτή την απροβλημάτιστη μεταφορά video υψηλής ευκρίνειας και ποιότητας, την αλληλεπιδραστική τηλεόραση υψηλής ευκρίνειας, τη μετάδοση προγραμμάτων 3D σε υψηλή ευκρίνεια και άλλες εφαρμογές, για τις οποίες οι σημερινές (πραγματικές) ταχύτητες διασύνδεσης είναι ανεπαρκείς.

Η Forthnet υλοποιεί αυτές τις μέρες το πρώτο τέτοιο δίκτυο οπτικών ινών σε συνεργασία με το Δήμο Νέας Σμύρνης. Περισσότερα από 2000 νοικοκυριά του δήμου θα αποκτήσουν πρόσβαση σε αυτό το πιλοτικό, "κλειστό" δίκτυο, αρχικά με ταχύτητα διασύνδεσης της τάξης των 100 Mbps. Η Forthnet δεν έχει γνωστοποιήσει ακόμη κάποιο χρονοδιάγραμμα για την επέκταση του δικτύου FTTH σε άλλες περιοχές, βεβαιώνει πάντως ότι στην γκάμα των υπηρεσιών που θα παρέχονται μέσα από αυτό θα προστίθενται - πέρα από τις αρχικές προφανείς της φωνητικής επικοινωνίας, της σύνδεσης με το Internet και της παροχής οπτικοακουστικών προγραμμάτων ενημέρωσης ή ψυχαγωγίας - τακτικά και νέες. Αναμένουμε με ενδιαφέρον τις εξελίξεις από την πιλοτική φάση του προγράμματος αυτού και, φυσικά, τις εκτιμήσεις της Forthnet για το κόστος απόκτησης πρόσβασης στο νέο της δίκτυο οπτικών ινών. Υπομονή!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/homecinema/articles/default.aspx?id=13401

Kingston DataΤraveler R3.0

Σε πείσμα πολλών... Κασσάνδρων, που υποστήριζαν ότι η έλευση των υπηρεσιών αποθήκευσης δεδομένων "κάπου στο Internet" (το λεγόμενο cloud) θα σήμαινε το τέλος των τοπικών ή/και φορητών μέσων αποθήκευσης, πρακτικά... καμία σχέση. Από τη μία πλευρά, το Internet δεν προσφέρει ακόμη την υποδομή που χρειάζεται για να μεταφέρει κανείς γρήγορα κι εύκολα αρχεία π.χ. κάποιων GB "έτσι απλά" (και αυτό όταν υπάρχει διαθέσιμη σύνδεση στο Internet φυσικά). Από την άλλη, τα φορητά μέσα αποθήκευσης κάνουν εύκολες άλλες δουλειές, όπως την αναπαραγωγή multimedia από πολλών ειδών player, την εγγραφή ψηφιακού προγράμματος από τηλεοράσεις κι αποκωδικοποιητές κ.α. Κατά συνέπεια τα USB μνήμης flash (τα γνωστά... στικάκια) έχουν και θα έχουν για πολλά χρόνια ακόμη πρακτική αξία και πολλαπλούς λόγους χρήσης. Και ένα από τα πιο ενδιαφέροντα τέτοια προϊόντα που συναντήσαμε τελευταία είναι τα DataTraveler R3.0 της Kingston, εταιρείας με μεγάλη πορεία κι εμπειρία στη συγκεκριμένη κατηγορία.

Η Kingston προωθεί ευρεία γκάμα από "στικάκια" USB, με διαφορετικά χαρακτηριστικά και σε πολλές χωρητικότητες για κάθε μοντέλο - το R3.0 όμως είναι το πλέον κατάλληλο τόσο για διακοπές, όσο και για τους... αδέξιους ή ξεχασιάρηδες ανάμεσά μας. Eίναι αφενός αρκετά μεγάλο ώστε να μην χάνεται εύκολα στις τσέπες και στις τσάντες (όπως πολλά μικρά και κομψά "στικάκια" που... ακόμη τα κλαίμε!). Αφετέρου το περίβλημά του αξιοποιεί σπογγώδες, ελαστικό υλικό που προστατεύει τα τσιπ της μνήμης στο εσωτερικό του τόσο από κραδασμούς, όσο και από πτώσεις οποιουδήποτε σχεδόν ύψους! Έτσι, για του λόγου το αληθές, όχι απλώς "αφήσαμε να πέσει", αλλά πετάξαμε με δύναμη σε ξύλινο και μαρμάρινο πάτωμα το DataTraveler που μάς έστειλε η Κingston για παρουσίαση. Κατ' επανάληψη. Ε, έκανε... χαρούμενα γκελ και στη συνέχεια λειτούργησε "κανονικά και με το νόμο": είναι ένα flash drive που θα αντέξει στις κακουχίες ενός ταξιδιού με άνεση.
Αυτός ο τομέας, της ανθεκτικότητας και της ασφάλειας των δεδομένων από υλικό πρόβλημα στα τσιπ της μνήμης του, είναι ο κύριος στον οποίο έχει δοθεί έμφαση από την Kingston για το συγκεκριμένο μοντέλο. Δεν είναι όμως ο μόνος. Το R3.0, όπως "προδίδει" το όνομά του, αξιοποιεί την τρίτη έκδοση συνδεσμολογίας USB για να προσφέρει στον κάτοχό του υψηλές ταχύτητες ανάγνωσης και εγγραφής δεδομένων. Οι ονομαστικές του είναι αυτές των 70 MB/δευτερόλεπτο και 30 MB/δευτερόλεπτο αντίστοιχα - τιμές που ναι μεν δεν είναι οι ταχύτερες της αγοράς (και η ίδια η Kingston προσφέρει μοντέλα με αντίστοιχες τιμές στα 100 ΜΒ και 70 ΜΒ ανά δευτερόλεπτο) είναι όμως αξιοπρεπέστατες στο πλαίσιο καθημερινής χρήσης και σίγουρα υπερκετές για τη μεγάλη πλειοψηφία του ευρύτερου κοινού.Όπως και με κάθε άλλο είδος αποθηκευτικού μέσου USB 3.0, το R3.0 προσφέρει τις (θεωρητικές) ταχύτητες που αναφέραμε όταν συνδεθεί σε υπολογιστή με θύρα USB 3.0 και το ανάλογο κύκλωμα ελέγχου - τις ξεχωρίζουμε εδώ και πολύ καιρό από το μπλε χρώμα στις εγκοπές της υποδοχής τους. Το R3.0 θα λειτουργήσει κανονικά, κανονικότατα και σε οποιαδήποτε θύρα USB 2.0 (παρούσα σε οποιοδήποτε PC την τελευταία δεκαετία σχεδόν), με τη διαφορά ότι θα μειωθεί κατά τι η ταχύτητα εγγραφής (25 ΜΒ/δευτερόλεπτο αντί για 30) και πάρα πολύ η ανάγνωσης (από τα 70 MB/δευτερόλεπτο στα 30). Πρόκειται για κάτι που οφείλεται στους περιορισμούς των θυρών USB 2.0, εξασφαλίζει ωστόσο συμβατότητα με πρακτικά οποιαδήποτε συσκευή της αγοράς φέρει θύρα USB.

Επειδή ωστόσο οι θεωρητικές και οι... αληθινές ταχύτητες σε πολλά προϊόντα ενίοτε διαφέρουν (για σειρά λόγων που δεν είναι της παρούσης), κάναμε και τις απαραίτητες, βασικού επιπέδου μετρήσεις για το Kingston DataTraveler R3.0. Πόσο κοντά έφτασαν οι επιδόσεις του "στο χαρτί", αυτές των πραγματικών; Παραδόξως, τις... ξεπέρασαν, με σχεδόν 90 (!) MB ανά δευτερόλεπτο ταχύτητα ανάγνωσης και 40 MB ταχύτητα εγγραφής, τουλάχιστον μέχρι τα αρχεία μεγέθους 64 KB (και πάντοτε μιλώντας για θύρες USB 3.0). Στη συνέχεια οι ταχύτητες μειώθηκαν, όμως αυτό ισχύει για όλων των ειδών τ' αποθηκευτικά μέσα. Τα τρία διαφορετικά μετροπρογράμματα που χρησιμοποιήσαμε - CrystalMark, AS SSD και το εικονιζόμενο ATTO - επιβεβαίωσαν του λόγου το αληθές. Δεν... δείχνει λοιπόν πολύ γρήγορο το R3.0, είναι κιόλας. Τόσο τυπικά, όσο και πρακτικά.
 Με τόσα θετικά και κανένα πρακτικό αρνητικό να έχουμε να καταθέσουμε όσον αφορά στο DataTraveler R3.0, έρχεται και η ώρα... του "διά ταύτα": αυτή του κόστους. Όπως σε πάρα πολλά πράγματα, στα "στικάκια" αληθινά "ό,τι πληρώνεις, παίρνεις" από πλευράς ταχύτητας: στις ίδιες χωρητικότητες, τα φθηνότερα (έως φθηνιάρικα...) USB flash drives είναι σχεδόν πάντοτε τόσο αργά, ώστε ν' αποδεικνύονται δύσχρηστα. Το R3.0, μετά από μικρή έρευνα αγοράς, το βρίσκει κανείς εύκολα αντί €18, €40 και €85 για τις χωρητικότητες των 16, 32 και 64 GB αντίστοιχα. Με άλλα λόγια, αντί λογικότατου κόστους, αν συνυπολογίσει κανείς όχι μόνο την ταχύτητα λειτουργίας τους, όσο και την ειδική προστατευτική επένδυση του περιβλήματος και τη γενικότερη ποιότητα κατασκευής. Δεν μπορούμε λοιπόν παρά να το προτείνουμε σχεδόν σε οποιονδήποτε φίλο ή φίλη του Αθηνόραμα Digital - μοναδική εξαίρεση ίσως οι κυρίες που θα ήθελαν κάτι περισσότερο κομψό ή/και chic. Αλλά... δεν μπορεί να τα έχει κανείς απολύτως όλα, σωστά; Ε, ναι!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=13493&par=1

Σάββατο, 14 Ιουλίου 2012

Σκληροί δίσκοι, τιμές κι ολιγοπώλια

Οποιοσδήποτε έχει παρακολουθήσει από κοντά οποιαδήποτε αγορά - όχι μόνο της τεχνολογίας ή των τηλεπικοινωνιών ή της ηλεκτρονικής διασκέδασης - μπορεί να επιβεβαιώσει το εξής απλό: τα μονοπώλια και τα ολιγοπώλια δεν συμφέρουν ποτέ το καταναλωτικό κοινό. Δυστυχώς σε ακριβώς αυτού του είδους την κατάσταση δείχνει να έχει περιπέσει η παγκόσμια αγορά εδώ και 9 μήνες σχεδόν, όσον αφορά σ' ένα προϊόν που αποτελεί αναπόσπαστο τμήμα αμέτρητων καταναλωτικών ηλεκτρονικών σήμερα: τους κοινούς, μηχανικούς σκληρούς δίσκους. Και πρόκειται για μία κατάσταση που, δυστυχώς, είναι πολύ πιθανό να χρειαστεί να υπομείνουμε όλοι μας για καιρό, καθώς τα περιθώρια αντίδρασης του καταναλωτικού κοινού είναι περιορισμένα. Για κάποιους, πολύ βολικά περιορισμένα.

Συγκεκριμένα: το κόστος απόκτησης των μηχανικών σκληρών δίσκων - που συνεχίζουν να είναι και η πλειοψηφία του είδους που αγοράζει ο κόσμος όσον αφορά στα αποθηκευτικά μέσα - είχε εκτοξευθεί στα ύψη πέρυσι το χειμώνα, ύστερα από τις μεγάλες πλημμύρες της Ταϋλάνδης. Η αύξηση είχε κατά περιόδους αγγίξει και το 100%-120% στις δημοφιλείς χωρητικότητες (500 GB - 1 TB) και μετά από κάποιο διάστημα σταθεροποιήθηκε περίπου στο 50% του επιπέδου που κόστιζαν προ πλημμύρων. Ένας εσωτερικός σκληρός δίσκος 3.5 ιντσών του π.χ. 1 TB, το καλοκαίρι του 2011 μπορούσε να αποκτηθεί αντί €60-€65, ενώ ένας εξωτερικός αντί €90-€99. Σήμερα, οι ίδιοι σκληροί δίσκοι κοστίζουν €100 και €120 αντίστοιχα, ενώ πολύ μεγάλες αυξομειώσεις είχαμε όλο αυτό το διάστημα και στις μεγαλύτερες χωρητικότητες (1.5 TB - 3 TB), αλλά και στις εισαγωγικές (250GB/320 GB).

Η αύξηση της τάξης του 25%-30% στην οποία έχει "σταθεροποιηθεί" το κόστος των μηχανικών σκληρών δίσκων ισχύει εδώ και πάρα πολλές εβδομάδες - το χειρότερο όμως είναι πως δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι θα γυρίσουμε σύντομα στα παλαιότερα επίπεδα κόστους. Η πασίγνωστη εταιρεία αναλύσεων iSuppli θεωρεί πως η αγορά δεν θα δει τιμές επιπέδου προ-πλημμύρων έως το 2014 (!), κάτι που θεωρούσαμε σενάριο απαισιόδοξο. Υψηλόβαθμο στέλεχος της Western Digital, ωστόσο, της ίσως μεγαλύτερης κατασκευάστριας σκληρών δίσκων σήμερα, βεβαίωσε σε συνέντευξή του πριν από μερικές μέρες ότι δεν θα συμβεί κάτι τέτοιο πριν από το 2ο τρίμηνο του 2013, 18 μήνες μετά τις καταστροφές στην Ταϋλάνδη!
Το πρόβλημα, φυσικά, έγκειται στο γεγονός ότι συμφέρει τις κατασκευάστριες εταιρείες να κρατήσουν το κόστος των σκληρών δίσκων όσο πιο ψηλά γίνεται, για όσο περισσότερο καιρό γίνεται. Γι' αυτό και, παρ' ότι η παραγωγή τους στην Ταϋλάνδη έχει ξεκινήσει και πάλι και ομαλοποιηθεί εδώ και 4 ή 5 μήνες το λιγότερο, οι δύο μεγάλοι κατασκευαστές σκληρών δίσκων σήμερα - οι Western Digital και Seagate - προβάλλουν όλων των ειδών τις δικαιολογίες ώστε το κόστος των συγκεκριμένων προϊόντων τους να μην μειώνεται πάλι σε "φυσιολογικά" επίπεδα. Κάτω από κανονικές συνθήκες κάτι τέτοιο δεν είναι απλώς αντιδεοντολογικό, είναι ποινικά διώξιμο. Είναι επίσης κάτι που ο υγιής ανταγωνισμός άλλοτε θ' αντιμετώπιζε "από μόνος του": οι καταναλωτές θα προτιμούσαν να αγοράσουν σκληρούς δίσκους άλλων εταιρειών, φθηνότερους, εξαναγκάζοντας τις WD και Seagate να αλλάξουν τακτική.

Κι εκεί βρίσκεται το αληθινό πρόβλημα. Οι Western Digital και Seagate μαζί ελέγχουν το 85% (!) του συνόλου των πωλήσεων καταναλωτικών σκληρών δίσκων στον κόσμο. Οι δύο εταιρείες είχαν προβεί σε εξαγορές ανταγωνιστικών τους εταιρειών - συμπτωματικά ή... όχι και τόσο, σύμφωνα με τις σχετικές θεωρίες συνομωσίας - τα τελευταία δύο χρόνια: η Seagate εξαγόρασε το τμήμα σκληρών δίσκων της Samsung, ενώ η Western Digital το αντίστοιχο της Hitachi. Οι Seagate και Samsung, άλλωστε, είναι και οι κύριοι προμηθευτές άλλων μεγάλων πολυεθνικών που κατασκευάζουν προϊόντα με ενσωματωμένους σκληρούς δίσκους - από H/Y desktop, laptop και media player, μέχρι Xbox 360 και PlayStation3. Εμμέσως, λοιπόν, και παρά τις συμφωνίες μεγάλων ποσοτήτων που συνάπτουν με τις πολυεθνικές αυτές, οι Seagate και Western Digital επηρεάζουν και άλλες παράπλευρες αγορές.

Το χειρότερο όλων, λοιπόν, είναι το προφανές: όταν υπάρχει ανάγκη αλλά όχι επιλογές - όπως συμβαίνει αυτόν τον καιρό με το κοινό που έχει αυξημένες ανάγκες αποθηκευτικού χώρου αλλά σχεδόν αποκλειστικά μοντέλα μόνο αυτών των δύο εταιρειών στη διάθεσή του - ο πρακτικός... εκβιασμός, περνάει. Είναι τα κακά των ολιγοπωλίων ή μονοπωλίων, τα οποία γι' αυτό το λόγο ακριβώς δεν θέλει κανένας μας να υφίστανται. Η στάση των WD και Seagate, ωστόσο, είναι κάτι που αξίζει να έχει "στο πίσω μέρος του μυαλού του" ο καταναλωτής: μπορεί οι δύο εταιρείες να βρίσκονται σε πλεονεκτική θέση σήμερα, αλλά δεν θα είναι για πάντα. Και τότε... ίσως θα είναι ώρα για μία απάντηση. Απ' όλους μας.

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=13403