Παρασκευή, 27 Σεπτεμβρίου 2013

Steam OS: λειτουργικό για games

Τα δεκάδες εκατομμύρια ανθρώπων που παίζουν τακτικά games σε προσωπικούς υπολογιστές απλώς... χαμογελούν συγκαταβατικά κάθε φορά που ξεκομμένες, γραφικές "φωνές" στο Internet υποστηρίζουν πως το Linux έχει θέση και προοπτικές στην ηλεκτρονική διασκέδαση. Οι ίδιοι άνθρωποι, ωστόσο, όταν η Valve ανακοινώνει μελλοντικά της σχέδια, στρέφουν το βλέμμα με ενδιαφέρον στο τί έχει να πει η εταιρεία αυτή: δεν πρόκειται μόνο για την δημιουργό των Half Life και Team Fortress, αλλά και την κινητήρια δύναμη πίσω από την άκρως επιτυχημένη και δημοφιλή Δικτυακή υπηρεσία διανομής Steam. Η Valve έχει εδώ και πολύ καιρό δηλώσει την υποστήριξή της στο Linux, έχει δημιουργήσει ειδική κατηγορία με games γι' αυτό και έχει επίσης προωθήσει την επιλογή Big Picture πολλά από τα games της Steam - ένα χαρακτηριστικό που πρακτικά εξομοιώνει την παρουσίαση, χειρισμό και λειτουργία τους με την αντίστοιχη των games σε PS3/Xbox 360. Όλα ήταν, όπως γνωρίζαμε καιρό τώρα, βήματα προετοιμασίας προς κάτι μεγαλύτερο - και τον πρώτο πυλώνα του σχεδίου της αυτού η αμερικανική εταιρεία τον αποκάλυψε χθες. Το όνομά του, Steam OS.

Πρόκειται για τίποτε λιγότερο από ένα πλήρες λειτουργικό σύστημα, βασισμένο σε πυρήνα Linux αλλά διαμορφωμένο έτσι, ώστε να μεγιστοποιεί τις επιδόσεις του εκάστοτε PC για games. Το λειτουργικό αυτό η Valve θα το προσφέρει σε όλους εντελώς δωρεάν - τόσο στο κοινό, όσο και στους κατασκευαστές PC - με σκοπό να προωθήσει τη χρήση του όσο το δυνατόν ταχύτερα, χωρίς να αναγκάζει κανέναν από τους gamers που χρησιμοποιεί Windows να απεγκαταστήσει το υπάρχον λειτουργικό (θα επιτρέπει επιλογή με άλλα λόγια). Το όποιο PC αξιοποιεί το Steam OS θα συνδέεται στην τηλεόραση και από εκείνο το σημείο και πέρα θα μπορεί (α) να αξιοποιήσει όλα τα Linux games της Steam απευθείας αλλά και (β) να "δεχθεί" ασύρματα, μέσω streaming δηλαδή, τα games που έχουν ήδη οι gamers εγκατεστημένα στα PC ή τα Mac τους και να τα προβάλλει στην τηλεόραση. Η Valve σημείωσε πως στα σχέδιά της έχει ήδη συμπεριλάβει και τη σταδιακή υποστήριξη δημοφιλών υπηρεσιών διανομής μουσικής και ταινιών, ώστε σε βάθος χρόνου το Steam OS να είναι σε θέση να στηρίξει ένα πλήρες Media Center PC, με έμφαση όμως στα games.

Όλα καλά κι ωραία με το Steam OS... όμως μέχρι στιγμής η Valve δεν έχει πραγματικά δώσει φανερό, αδιαμφισβήτητο λόγο να χρησιμοποιήσει κανείς το νέο της λειτουργικό αντί για κάτι άλλο. Η χθεσινή, ωστόσο, ήταν η πρώτη εκ των τριών ανακοινώσεων που έχει να κάνει η Valve σχετικά με το όλο "Project SteamBox". Η δεύτερη υποψιαζόμαστε πως θα έχει να κάνει με τους κατασκευαστές που θα αξιοποιήσουν το Steam OS σε ειδικά σχεδιασμένους - καλαίσθητους και μικρούς σε μέγεθος - προσωπικούς υπολογιστές "του σαλονιού". Πολλοί αναλυτές άλλωστε έχουν ήδη κάνει παραλληλισμούς με την αγορά των smartphones και του Android, το οποίο (ακριβώς επειδή διατίθεται στους κατασκευαστές δωρεάν) κέρδισε γρήγορα μερίδιο αγοράς χωρίς το κόστος του να μετακυλιστεί στον καταναλωτή. Η τρίτη, δε, μπορεί να είναι και η... μεγάλη έκπληξη, καθώς το όλο "κίνημα" του πολυσυζητημένου Steam Box θα χρειαστεί ένα πολύ ισχυρό "χαρτί" για να αποκτήσει δύναμη και επιρροή μέσα σε σχετικά μικρό χρονικό διάστημα. Αποκλειστικότητα του Half Life 3 στο Steam OS; Όλα τα περιμενουμε από τη Valve!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/games/articles/default.aspx?id=15092

Τρίτη, 24 Σεπτεμβρίου 2013

Οι τεχνολογίες που θα εξαφανιστούν σε μια δεκαετία


Οι καιροί αλλάζουν πλέον γοργά, και τα πράγματα που είναι σήμερα επίκαιρα είναι αύριο καταδικασμένα να μπουν στο χρονοντούλαπο της Ιστορίας.

Νέες ιδέες και καινοτόμες τεχνολογίες αντικαθιστούν τα καθιερωμένα, κάνοντας το τοπίο σαφώς περίπλοκο. 

Κι ενώ η βιομηχανία της τεχνολογίας κάνει ό,τι μπορεί για να εμφυσήσει μερικά χρόνια ζωής ακόμα στα προϊόντα της, είναι η αγορά που θα καθορίσει τι θα επιβιώσει και τι θα γίνει συλλεκτικό, σαν τις κασέτες VHS και τους δίσκους βινυλίου (που γνωρίζουν βέβαια πρόσφατα μια ανέλπιστη αναβίωση!).

Οι τεχνολογίες για τις οποίες θα κάνουμε λόγο δεν θα πάψουν να υπάρχουν μαγικά, θα συνεχίζουν να λειτουργούν ως εξιδανικευμένοι σχεδιασμοί ενός καλού παρελθόντος, δεν θα τις χρησιμοποιεί πάντως κανείς, εκτός φυσικά από τους λάτρεις του vintage και τους ειδικούς κάποιων τομέων δράσης.

Ας δούμε λοιπόν τις τεχνολογίες που δεν θα επιβιώσουν στο άμεσο υπερ-τεχνολογικό μας μέλλον...

CD



Θα ξεκινήσουμε με τα εύκολα: τα CD είναι ήδη -σχεδόν- παρελθόν. Σαφώς και υπάρχουν, πότε τα χρησιμοποιήσατε όμως τελευταία φορά; Ο λόγος που συνεχίζουν να κυκλοφορούν είναι ότι η βιομηχανία της μουσικής δεν έχει βρει ακόμα μια λειτουργική εναλλακτική για να τα αντικαταστήσει. Στη θεωρία λοιπόν υπάρχουν, στην πράξη όμως κανείς μας δεν τα χρησιμοποιεί, κι αυτό γιατί ο τρόπος που καταναλώνουμε μουσική έχει ξεπεράσει τα CD (από downloads μέχρι και YouTube). Το μόνο που μένει τώρα να συμβεί είναι να αποδεχθούν οι δισκογραφικές ότι οι φυσικοί δίσκοι αποτελούν παρελθόν, πράγμα που δεν συμβαίνει συνήθως με βαρύγδουπες ανακοινώσεις, απλά συμβαίνει...

Σταθερό τηλέφωνο




Ποιος περνάει σήμερα σταθερή γραμμή στο σπίτι του; Εντάξει, το κάνουμε ακόμα για τις ανάγκες του online κόσμου, αν δεν ήταν πάντως αυτή η «λεπτομέρεια», ποιος χρησιμοποιεί το σταθερό του; Εταιρίες μόνο και άνθρωποι πεισματάρηδες τεχνολογικά ή αθεράπευτα ρομαντικοί που δεν μπορούν να αποχαιρετίσουν το παλιό. Τώρα πλέον που όλοι μας έχουμε κινητά τηλέφωνα, τα σταθερά έχουν περιπέσει σε αχρηστία. Και κάτι ακόμα: δεν τα αποκαλούμε πια καν «κινητά», κάτι που δείχνει ότι το νέο γίνεται κοινός τόπος. Όπως άλλοτε με τα «ασύρματα» τηλέφωνα, που μετά έγιναν απλώς «τηλέφωνα». Είναι όμως και το άλλο: στο σταθερό δεν μπορείς να παίξεις Candy Crush...

CRT TV



Αν λάβουμε υπόψη μας ότι μέχρι και οι κατασκευαστές σταμάτησαν πια να τις παράγουν, το στοίχημα για την οριστική τους εξαφάνιση μέσα σε δέκα χρόνια είναι αρκετά ασφαλές! Είναι ξοφλημένες και κανείς δεν μπορεί να τις σώσει, με κάθε χρόνο που περνά να τις κάνει ολοένα και πιο σπάνιες. Κι όταν συναντάμε σε κάποιο ξεχασμένο σαλόνι ένα από τα θηριώδη αυτά τερατουργήματα (πάνω συνήθως σε παλιομοδίτικο έπιπλο τηλεόρασης, γιατί ναι, πάνε ασορτί!), η έκπληξή μας είναι απερίγραπτη. Κι αν δεν υπήρχαν οι κρεβατοκάμαρες, όπου και καταλήγουν συνήθως οι μικρότερες CRT TV μέχρι να χαλάσουν, δεν θα τις βλέπαμε πια ανάμεσά μας...

DVD



Από τη στιγμή που όλοι μας σχεδόν έχουν αντικαταστήσει τις CRT τηλεοράσεις με HD, είναι λογικό να περιμένει κανείς ότι η αντίστοιχη αναβάθμιση του DVD player σε Blu-ray player είναι προ των πυλών. Κι αν λάβουμε υπόψη μας και το κολοσσιαίο γεγονός του Διαδικτύου, που κάνει τα φυσικά μέσα απαρχαιωμένα, τότε πράγματι τα DVD έχουν μπροστά τους μια άνιση μάχη να δώσουν. Οι περισσότεροι καταναλωτές δεν νιώθουν πια την ανάγκη να αποθηκεύουν ταινίες και σειρές σε DVD, καθώς δεν υπάρχει πια κανένας λόγος να το κάνουν. Αφήστε ότι στο ίδιο πλαίσιο και το μέλλον του Blu-ray κλυδωνίζεται... 

Βιντεοκλάμπ



Συμβαίνει και συμβαίνει τώρα! Η εξοικείωση του κόσμου με τις νέες τεχνολογίες και τις ευκολίες που παρέχουν εξαφανίζει μαγικά από τις γειτονιές τα συνοικιακά βιντεοκλάμπ και είναι κάτι παραπάνω από σίγουρο ότι σε 10 χρόνια θα μοιάζει εντελώς παράλογο να υπάρχουν. Χωρίς τη ζήτηση σε φυσικά μέσα, τι νόημα έχει άλλωστε το βιντεοκλάμπ; Όταν μπορείς μάλιστα να βρεις πια αντίστοιχες υπηρεσίες online; Και για όσους διαφωνούν, θα συμβουλεύατε τον φίλο σας να ανοίξει σήμερα βιντεοκλάμπ; Θα το θεωρούσατε επιχειρηματική κίνηση με καλές προοπτικές; Ακριβώς!

Desktop Computer



Άλλη μια τεχνολογία που υποσκελίζεται ταχέως από την επιδρομή των νέων μέσων, το ογκώδες PC μοιάζει ήδη παλιομοδίτικο. Οι μόνοι που τα χρησιμοποιούν -και θα συνεχίσουν, αναμφίβολα- είναι οι επαγγελματίες που αξιώνουν ιδιαίτερες δυνατότητες και ασύλληπτα specs. Άντε και σε όσους απαιτείται η φυσική τους παρουσία στο γραφείο. Σε δέκα χρόνια όμως ούτε αυτό θα συμβαίνει. Κι αυτό γιατί τα laptops γίνονται ολοένα και πιο πανίσχυρα, καλύπτοντας ακόμα και επαγγελματικές ανάγκες, την ίδια στιγμή που smartphones και tablets γίνονται σταθερές αναφορές για πιο ψυχαγωγικούς σκοπούς. Αν τα θηριώδη PC παραμείνουν σε χρήση σε 10 χρόνια, θα είναι σε κάποια γραφεία επαγγελματιών με ιδιαίτερες απαιτήσεις, κι αυτό ακόμα είναι συζητήσιμο. Όπως άλλοτε οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές που καταλάμβαναν δωμάτια ολόκληρα...

Φωτογραφική μηχανή



Στο ίδιο μοτίβο, οι ανεξάρτητες φωτογραφικές είναι μια τεχνολογία που ήδη δεν χρησιμοποιείται από τους περισσότερους. Εξαιρώντας τους επαγγελματίες φωτογράφους, τους επίδοξους καλλιτέχνες και τους φετιχιστές με τις μηχανές ως αντικείμενα, δεν υπάρχει πια κανένας λόγος για την ύπαρξή τους, σωστά; Οι ενσωματωμένες φωτογραφικές των smartphones έχουν βελτιωθεί δραστικά, νέοι φακοί και τεχνολογίες προσαρμόζονται πλέον στο τηλέφωνο για ακόμα καλύτερα αποτελέσματα, που καλύπτουν σίγουρα τις φωτογραφικές ανάγκες του τουρίστα και του «ρεπόρτερ» της καθημερινότητας. Όσο για την περίφημη συζήτηση περί ποιότητας και ανάλυσης, στα μάτια του μη ειδικού οι -υπαρκτές, αναμφίβολα- μικροδιαφορές δεν είναι πλέον ορατές. Η ψηφιακή τεχνολογία ισοπέδωσε τον ιδιαίτερο χώρο των φωτογραφικών μηχανών, που προσιδιάζουν πια μόνο σε λάτρεις της φωτογραφίας, που δεν θα πάψουν σαφώς να υπάρχουν. Για όλους εμάς τους υπόλοιπους βέβαια, οι ενσωματωμένες κάμερες ανταποκρίνονται μια χαρά στην περιορισμένη δουλειά που τις θέλουμε να κάνουν...

Η ψυχαγωγία όπως την ξέρουμε



Αν έχει γίνει κάτι σαφές μέχρι τώρα, είναι ότι τα φυσικά μέσα ψυχαγωγίας περιορίζονται σιγά-σιγά δίνοντας τη θέση τους στον διαδικτυακό μας κόσμο. Η μεταστροφή βέβαια αυτή μόνο αργή δεν είναι, με τις ακαριαίες αλλαγές στα καταναλωτικά μας ήθη να κάνουν παράλογο ακόμα και το ίδιο το γεγονός ότι τα χρησιμοποιούμε ακόμα! Κι αυτό γιατί αυτό που μοιάζει σήμερα φρέσκο και καινούριο θα είναι αρχαίο σε 10 χρόνια από σήμερα: εφημερίδες, περιοδικά, βιβλία, τηλεόραση και ό,τι άλλο συζητήσαμε εδώ θα μοιάζουν απολιθώματα του παρελθόντος, κι ενώ κάποια από αυτά θα συνεχίσουν να υπάρχουν, θα είναι ωστόσο σε μια μορφή που δεν θα μοιάζει σε τίποτα με το ένδοξο παρελθόν τους. Τα παραδείγματα πολλά και ποικίλα, ενώ η μεταστροφή των ηθών συμβαίνει ακόμα και τώρα που μιλάμε. Το μέλλον είναι ήδη εδώ, αν και για να είμαστε ειλικρινείς, σε 10 χρόνια από σήμερα ακόμα και το μέλλον θα μοιάζει παλιομοδίτικο...

Τα ρεκόρ του GTA V



Ο τίτλος έγραψε ιστορία στο χώρο των videogames

Το GTA V είναι μεγάλο παιχνίδι. Όχι μόνο σε σχέση με το μέγεθος του χάρτη αλλά και για τα κατορθώματά του τις λιγοστές μέρες που βρίσκεται στα ράφια.

Καταρχάς, είναι το πιο ακριβό videogame που έχει φτιαχτεί έως σήμερα, 265 εκατομμύρια δολάρια ξόδεψε η τελειομανής Rockstar σύμφωνα με αναφορές. Εδώ και πολύ καιρό, το gaming έχει ξεπεράσει το σινεμά σε πολλούς τομείς, τώρα τα κατάφερε και στο budget.

Σαν να μην έφτανε αυτό, η Take Two ανακοίνωσε ότι το Grand Theft Auto V συγκέντρωσε έσοδα κοντά στα 800 εκατομμύρια δολάρια μόλις σε 24 ώρες, εκθρονίζοντας το Call of Duty: Black Ops 2 που μάζεψε «μόνο» 500 εκατομμύρια την πρώτη μέρα. Η Take Two αναφέρει χαρακτηριστικά πως «σημείωσε τις πιο υψηλές πωλήσεις οποιουδήποτε τίτλου στην ιστορία της εταιρίας αλλά και της σειράς GTA». Για παράδειγμα στην Αγγλία, πούλησε 2,2 φορές περισσότερο από το GTA IV στο ίδιο διάστημα.

Σημειωτέον ότι αναλυτές του χώρου προέβλεπαν πως το παιχνίδι θα σπάσει το φράγμα του ενός δισ. σε ένα μήνα. Ωστόσο, σε τρεις μόνο ημέρες κυκλοφορίας, το Grand Theft Auto V κατάφερε να ξεπεράσει το προαναφερθέν ποσό, με αποτέλεσμα να αποτελεί το πιο επιτυχημένο launch στην ιστορία όχι μόνο των games αλλά και ολόκληρης της βιομηχανίας entertainment.

Κι όλα αυτά, παρά τα προβλήματα που παρατηρήθηκαν στο PSN με τη digital version του παιχνιδιού, και το error που εμφανιζόταν σε αρκετούς χρήστες που προσπαθούσαν να το κατεβάσουν. Ή τα ζητήματα απόδοσης στο Xbox 360 αν κάνετε install και τα δύο δισκάκια, με το ίδιο να ισχύει και για τη ψηφιακή έκδοση στο PS3 όπου ούτως ή άλλως δεν υπήρχε επιλογή για την εγκατάσταση ή μη του παιχνιδιού. Ή τα τεχνικά προβλήματα με τα Social Club και iFruit.

Πηγή: thegang.gr

Σάββατο, 21 Σεπτεμβρίου 2013

GTA V: πιο ακριβό από Hollywood blockbuster!

Αρθρα επί άρθρων έχουν δημοσιευθεί όλα αυτά τα χρόνια σχετικά με το αυξημένο κόστος ανάπτυξης των video games, από τότε που η αγορά έκανε (υποτίθεται) τη μετάβαση στην υψηλή ευκρίνεια με τα PS3 και Xbox 360. Τα κατά πολύ λεπτομερέστερα γραφικά που απαιτούνται για να εντυπωσιάσουν τους gamers, οι πειστικοί εικονικοί "κόσμοι" που πρέπει να "χτιστούν" ώστε τα games αυτά να έχουν προσωπικότητα και υπόσταση που τους επιτρέπει να γίνονται (αλοίμονο) "σειρές", ο ποιοτικός συνοδευτικός ήχος και η απόδοση των διαλόγων... όλα χρειάζονται σημαντικά περισσότερες εργατοώρες απ' ότι παλιότερα, ναι. Περισσότερες εργατοώρες σημαίνουν αυξημένα κόστη. Ακόμη και με αυτά ως δεδομένα, ωστόσο, το επερχόμενο Grand Theft Auto V κατά πάσα πιθανότητα... "έχει ξεφύγει" σε αυτόν τον τομέα: οικονομικοί αναλυτές και μέσα ενημέρωσης τοποθετούν το συνολικό κόστος ανάπτυξης και προώθησης του GTA V στο απίστευτο ύψος των... 260 εκατομμυρίων δολαρίων!

Στο νούμερο αυτό έχουν καταλήξει δημοσιογράφοι του οικονομικού ρεπορτάζ βάσει των ενημερώσεων προς επενδυτές, των οικονομικών αναφορών της εκδότριας Take Two και της δημιουργού Rockstar τα τελευταία 5 χρόνια - τόσα χρειάστηκαν για την ανάπτυξη του GTA V - καθώς και άλλων πηγών. Το ποσό είναι αστρονομικό όχι μόνο για τα δεδομένα της βιομηχανίας του gaming, αλλά για αυτά οποιασδήποτε μορφής σύγχρονης ψυχαγωγίας. Σε αντιπαραβολή, το GTA IV κόστισε 97 εκατομμύρια δολάρια για να δημιουργηθεί, το Gran Turismo 5 "μόλις" 75, ενώ Halo 3 λιγότερα από 55. Ακόμη και τα θρυλικά όσον αφορά τα κόστη δημιουργίας τους Final Fantasy - που απασχολούν σε κάθε τίτλο όχι λιγότερους από 200 ή 300 επαγγελματίες μόνο για τα γραφικά και την καλλιτεχνική επιμέλεια - δεν ξεπερνούν κατά μέσο όρο τα 50 εκατομμύρια δολάρια σε κόστος.


Η τάξη μεγέθους των 260 εκ. δολαρίων, δε, γίνεται ευκολότερα αντιληπτή αν το GTA V συγκριθεί με κινηματογραφικές ταινίες - και μάλιστα blockbusters ευρύτατης αποδοχής και επιτυχίας. Εξαιρετικά φιλμ όπως τα Inception, Avengers και Avatar, με πανάκριβο καστ και ειδικά εφέ, δεν κόστισαν περισσότερο από... 160, 215 και 230 εκ. δολάρια αντίστοιχα για να δημιουργηθούν και διαφημιστούν. Βάσει των παραπάνω, το GTA V θα πρέπει να είναι κάτι αληθινά εξαιρετικό ώστε να δικαιολογεί αυτό το κόστος - και σίγουρα κάτι παραπάνω από απλώς ενδιαφέρον αν σκοπεύει να σημειώσει τόση εμπορική επιτυχία, ώστε να κάνει απόσβεση κόστους σε εύλογο χρονικό διάστημα. Γι' αυτό το τελευταίο, τουλάχιστον, οι ίδιοι οικονομικοί αναλυτές είναι αισιόδοξοι: περιμένουν πωλήσεις όχι λιγότερων των 25 εκατομμυρίων αντιτύπων μέσα στους πρώτους 12 μήνες κυκλοφορίας του GTA V και έσοδα της τάξης του 1.5 δις δολαρίων. Θα έχει τόση επιτυχία το νέο Grand Theft Auto, που θα διατεθεί μόνο για PS3 και Xbox 360 - αυτή είναι η επίσημη πληροφόρηση για την ώρα τουλάχιστον - με δεδομένη και την έλευση των PS4 και Xbox One σε λίγο καιρό; Ίδωμεν!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/games/articles/default.aspx?id=15040

iPhone 5C: το πλαστικό... ανέκδοτο

Ακριβώς όπως τα περισσότερα πράγματα για το καινούργιο iPhone 5S ήταν ήδη γνωστά πριν από την συνέντευξη Τύπου της Apple, έτσι και η ύπαρξη του iPhone 5C ήταν πιθανότατα ένα από τα... χειρότερα κρατημένα μυστικά της τεχνολογικής αγοράς από την άνοιξη. Η αμερικανική εταιρεία το "αποκάλυψε" ακριβώς όπως περιμέναμε, είναι αυτό ακριβώς που περιμέναμε... δεν κοστίζει όμως σε καμία περίπτωση όσο περίμενε ακόμη και ο πλέον απαισιόδοξος ανάμεσά μας. Από κάποιες απόψεις ήταν η δυσάρεστη έκπληξη της χθεσινής συνέντευξης Τύπου και απομένει να διαπιστώσουμε κατά πόσο η καταναλωτική αγορά θα το χαρακτηρίσει με τη σειρά της ως τέτοιο.

Το iPhone 5C είναι, στην ουσία, το περυσινό iPhone 5 αλλά με... πλαστικό περίβλημα και κάποιες μικρές βελτιώσεις "στα σημεία". Το "C" παραπέμπει στη λέξη "Color", καθώς για πρώτη φορά ένα iPhone δεν θα διατεθεί σε "σοβαρά" και μεταλλικά χρώματα, αλλά σε περισσότερο νεανικά και φωτεινά όπως το λευκό, το πράσινο, το μπλε, το κίτρινο και το κόκκινο. Αυτά είναι προφανώς εφικτά χάρις στο πλαστικό περίβλημα, του οποίου η μέσα πλευρά όμως είναι επενδεδυμένη με μέταλλο που λειτουργεί πρακτικά ως κεραία (!). Από πλευράς σχεδιαστικής, δε, οφείλουμε να ομολογήσουμε ότι το iPhone 5C δεν είναι καθόλου, μα καθόλου άσχημο - και το υλικό του πλαστικού είμαστε κατά 99% βέβαιοι πως είναι ανθεκτικότερο και περισσότερο ποιοτικό από το αντίστοιχο π.χ. πολλών smartphones βασισμένων σε Android. Ως εδώ, όλα καλά.

Το πρόβλημα - και από πολλές απόψεις το... άνοστο αστείο εκ μέρους της Apple - είναι πως το iPhone 5C υποτίθεται ότι θα ήταν το "δεύτερης κατηγορίας" κινητό της αμερικανικής εταιρείας με ό,τι αυτό θα σήμαινε για το κόστος απόκτησής του. Το κορυφαίο iPhone θα κοστίζει πάντοτε $650-$850 και, ασχέτως όλων των άλλων, αυτή η τοποθέτηση της Apple στην αγορά απέδωσε και αποδίδει. Όμως ο μόνος λόγος ύπαρξης ενός "δεύτερης κατηγορίας" μοντέλου θα ήταν το χαμηλότερο κόστος, ώστε να γίνει προσβάσιμο από μεγαλύτερο ποσοστό του κοινού, να διευρυνθεί η πελατειακή βάση των συσκευών iOS και έτσι να εξισορροπηθεί η κατάσταση με την αντίστοιχη βάση των συσκευών Android, τα οποία έχουν πια πάρα πολύ μεγάλο μερίδιο αγοράς ακριβώς λόγω των προσιτών μοντέλων τους. Ε, το iPhone 5C θα κοστίζει... $549 και $649 (!!!) για να αποκτηθεί στις εκδόσεις των 16 και 32 GB αντίστοιχα. Ψευδαισθήσεις για "φτηνό" iPhone (της τάξης των $299 που συζητούσαν μερικοί) μπορεί να μην είχαμε, αλλά με μόλις... 100 δολάρια διαφορά από τα αντίστοιχα μοντέλα iPhone 5S, τα 5C το ίδιο ακριβώς κοινό αφορούν τελικά. Γεγονός που "ακυρώνει" την επιλογή της Apple χωρίς πολλές-πολλές συζητήσεις... εκτός αν η αμερικανική εταιρεία έχει στοχεύσει ως επόμενο δημογραφικό της τις νεαρές κυρίες που "ταιριάζουν" το κινητό τους με τα ρούχα και τ' αξεσουάρ τους, δηλαδή!

Έτσι "για την ιστορία" θα αναφέρουμε πως το iPhone 5C ενσωματώνει ακριβώς τα ίδια υποσυστήματα με του iPhone 5 - επεξεργαστής, υποσύστημα γραφικών, μνήμη λειτουργίας, κύρια κάμερα κλπ. - και έχει να επιδείξει ως διαφορές μόνο τη βελτιωμένη κάμερα στην πρόσοψή του και τη διευρυμένη συμβατότητα με δίκτυα τηλεφωνίας 4G. To παράδοξο σε όλα αυτά; Το γεγονός ότι η Apple δεν καταργεί το iPhone 4S των 8 GB, αλλά το κρατά στην αγορά σε σημαντικά χαμηλότερη τιμή (δωρεάν με διετές πρόγραμμα χρήσης ή $299 ξεχωριστά). Οι λόγοι για τους οποίους δεν μπορούσε να είναι π.χ. ένα iPhone 4C το "εισαγωγικό" iPhone - στη σωστή τιμή - και το iPhone 5S το "top", σχετίζονται προφανώς με διαθέσιμο στοκ υποσυστημάτων του iPhone 5, περιθώρια κερδών κλπ. Το iPhone 5C στην παρούσα του τοποθέτηση, πάντως, δεν παύει να είναι μια χαμένη ευκαιρία. Και μία... έμμεση δήλωση εκ μέρους της Apple πως δεν θα υπάρξει ποτέ iPhone "για το λαό" ή έστω iPhone σε κόστος λογικό, ίσως; Πιθανότατα!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/hardware/articles/default.aspx?id=15053

iOS 7: οι εντυπώσεις

Πιστή στην υπόσχεση που είχε δώσει στην πρόσφατη συνέντευξη Τύπου της, η Apple διέθεσε χθες το βράδυ στο ευρύ κοινό το iOS 7, τη νέα έκδοση του λειτουργικού της συστήματος για iPhone 4/4S/5, iPad 2/3/4/Mini και iPod Touch πέμπτης γενιάς. Για τα σημαντικότερα πράγματα που προσφέρει το καινούργιο iOS έχουμε κάνει ήδη λόγο - στο παρόν άρθρο λοιπόν θα επικεντρωθούμε στις πρακτικές μας εντυπώσεις από την εγκατάσταση και χρήση του σε iPhone 5 και iPad 4, τουλάχιστον βάσει των λίγων ωρών από τη στιγμή που αρχίσαμε να το χρησιμοποιούμε στις συγκεκριμένες συσκευές.

H εγκατάσταση του iOS 7 δεν παρουσίασε ιδιαίτερα προβλήματα: η διαδικασία είναι εν πολλοίς δεδομένη πλέον και κύλισε ομαλά, έστω κι αν και δεν ίσχυσε το ίδιο για όλους χθες το βράδυ. Επειδή προφανώς αμέτρητοι χρήστες των συσκευών της Apple προσπαθούσαν ταυτόχρονα να κάνουν την αναβάθμιση σε iOS 7 από τις 8 το βράδυ και μετά, οι server της αμερικανικής εταιρείας δεν άντεξαν την... έξτρα πίεση και η μεταφορά του σχετικού αρχείου στους υπολογιστές τους μέσω iTunes ή απευθείας στην εκάστοτε συσκευή μέσω Wi-Fi (600-1000 ΜΒ ανάλογα με το εκάστοτε iPhone ή iPad) σε πολλές περιπτώσεις είτε δεν ολοκληρωνόταν είτε σταματούσε στο σημείο πιστοποίησής του (validation). Αποτέλεσμα: διακοπή της διαδικασίας στη μέση κι επανέναρξη, εκνευρισμός και... τα σχετικά σχόλια στα διάφορα forum. Από τις πρώτες πρωϊνές ώρες και μετά πάντως η κατάσταση ομαλοποιήθηκε, ενώ την ώρα που γράφονται αυτές οι γραμμές δεν υπάρχει πλέον πρόβλημα για όσους αποδείχθηκαν υπομονετικοί και... σοφότεροι!


Το μικρό... πολιτισμικό σοκ, φυσικά, του ανασχεδιασμένου iOS 7 θα το υποστούν τόσο αυτοί που το εγκατέστησαν αμέσως, όσο κι εκείνοι που θα το πράξουν τις επόμενες μέρες (και σίγουρα οι κάτοχοι των iPhone 5S/5C όπου θα είναι προεγκατεστημένο). Ο Jony Ive και η ομάδα του έκαναν ριζικές αλλαγές στην όψη του iOS, απλοποιώντας το σχεδιασμό του, χρησιμοποιώντας μοντέρνα στοιχεία (π.χ. λεπτές γραμματοσειρές) και αφαιρώντας τα λεγόμενα "σκευομορφικά" ή "ρεαλιστικά" στοιχεία, όπως π.χ. το... δέρμα και το ξύλο που πλαισίωναν συγκεκριμένα apps. Το γενικό design "κολακεύει" τις οθόνες ιδιοτήτων Retina - φαίνεται πολύ ομορφότερο στις υψηλές αυτές αναλύσεις σε σχέση π.χ. με αυτήν του iPad Mini - είναι σαφέστερο και "αναπνέει" πολύ πιο άνετα από το iOS 6, αξιοποιώντας κενό χώρο στην οθόνη για να εστιάζει κανείς ευκολότερα εκεί που πρέπει. Είναι πρακτικά... αδύνατο να μην έλθει στο μυαλό κάποιου το περίφημο "less is more" την ώρα που χειρίζεται το iOS 7 και, κατά τη γνώμη μας, αυτό μόνο ως θετικό μπορεί να εκληφθεί.
Όλα αυτά, δυστυχώς, δεν σημαίνουν πως ο σχεδιασμός του iOS 7 είναι απαραίτητα καλός. Το πρόβλημα είναι ότι o Ιve και η ομάδα του επέλεξαν να δώσουν μια χροιά περισσότερο... "παιχνιδάρικη" στην όλη αίσθηση του iOS, η οποία όμως σίγουρα δεν θα αρέσει σε πολύ κόσμο, σίγουρα δεν ταιριάζει με το προφίλ των πιο "σοβαρών" iPhone (με του 5C ίσως... αλλά όχι με του 5S) και σίγουρα δεν προσθέτει κάτι ουσιαστικό στην όλη "εμπειρία χρήσης". Τα έντονα χρώματα είναι σχεδόν... παιδιάστικα αστεία, τα φλούο ντεγκραντέ η μοντέρνα γραφιστική τα έχει αφήσει πίσω της από τη δεκαετία του '90 και τα φαντεζί animation μετά από λίγη ώρα αρχίζουν να εκνευρίζουν. Είναι, δε, ολοφάνερο πως το iOS 7 χρειαζόταν ακόμη δουλειά όσον αφορά την ομοιογένεια του λεγόμενου "look and feel" πριν γίνει διαθέσιμο στο ευρύ κοινό: υπάρχει ένας αριθμός από ανακολουθίες σχεδιαστικές και ατοπήματα χρηστικά σε πολλά του σημεία. Τίποτε που δεν διορθώνεται, αλλά όχι και κάτι που κολακεύει μία εταιρεία η οποία αρέσκεται στο να... "πουλά τελειότητα" με τον αλαζονικό τρόπο που το κάνει η Apple.

Όσον αφορά στις επιδόσεις του iOS 7, πάντως, η εικόνα που έχουμε - πάντοτε βάσει του IPhone 5 και του iPad 4 - είναι θετικότατη και πολύ κοντά σε αυτό που περιμέναμε. Αν και θα πρέπει να διανύσουμε μερικές ημέρες χρήσης για να δώσουμε οριστική απάντηση στο πάρα πολύ σημαντικό θέμα της αυτονομίας, τα πράγματα δείχνουν να κινούνται σε... ευχάριστα προβλέψιμο πλαίσιο. Στο iPhone 5 το iOS 7 λειτουργεί άψογα: δεν παρατηρήσαμε πουθενά καθυστέρηση ικανή να προκαλέσει παράπονα, παρά τα σαφώς περισσότερα animation γενικώς. Στο iPad 4 θέμα ταχύτητας επίσης δεν τέθηκε, αλλά σε ελάχιστες περιπτώσεις κάποιες εφαρμογές "πάγωσαν" και χρειάστηκε να επανεκιννηθούν (παρά το γεγονός ότι μερικές από αυτές είχαν ήδη δεχθεί αναβάθμιση για συμβατότητα με το iOS 7). Και στις δύο συσκευές σαφώς ταχύτερη είναι η προβολή του App Store, δε, καθώς η σχεδίασή του είναι περισσότερο λιτή και ολοφάνερα λιγότερο "βαριά" απ' ότι στο "φλύαρο" iOS 6.


Συνολικά, δεν τίθεται θέμα συζήτησης: οφείλουμε να προτείνουμε την αναβάθμιση σε iOS 7, παρά τις σοβαρές μας ενστάσεις για την αισθητική του πλευρά και την γενικότερη "ωριμότητά" του τη σχεδιαστική. Οι νέες λειτουργίες και δυνατότητες που προσφέρει έχουν μεγαλύτερο "ειδικό βάρος", ενώ η απόδοσή του (παρά τις σχετικές προσθήκες) παραμένει ουσιαστικά αμετάβλητη. Η αλήθεια είναι πως το γεγονός αυτό, από την άλλη πλευρά, αποτελεί... αντεπιχείρημα για την αγορά ενός iPhone 5S και σίγουρα ενόςiPhone 5C, καθώς δεν μπορούμε να φανταστούμε το πρώτο να είναι με το iOS 7 κατά πολύ ταχύτερο στα "απλά και καθημερινά", ενώ το δεύτερο - όντας πρακτικά όμοιο με το iPhone 5 στις τεχνικές προδιαγραφές - θα αποπνέει στην ουσία την ίδια ακριβώς αίσθηση στη χρήση. Στα παραπάνω απομένει, με άλλα λόγια, να εκφέρουμε γνώμη για τον τρόπο με τον οποίο το iOS 7 επηρεάζει την αυτονομία των iPhone 5 και iPad 4. Θα επανέλθουμε, λοιπόν, σε λίγες μέρες!

Πηγή:http://www.athinorama.gr/digital/gadgets/articles/default.aspx?id=15077&par=1

Σάββατο, 14 Σεπτεμβρίου 2013

Η μηχανή που φωτογραφίζει τον... ήχο!

Όσοι εργάζονται με μηχανήματα κάθε τύπου, είναι πιθανό να έχουν αντιμετωπίσει την ενοχλητική κατάσταση να ακούνε ένα βόμβο, που ίσως φανερώνει πρόβλημα στη λειτουργία, χωρίς όμως να μπορούν να εντοπίσουν την πηγή του.

Τη λύση στο πρόβλημα αυτό φέρνει μια πρωτοποριακή κάμερα που ουσιαστικά καταγράφει τις πηγές του ήχου!

Η SeeSV-S205, όπως ονομάζεται, έχει σχήμα πεντάγωνου, διαθέτει τρεις λαβές στο πίσω μέρος και ζυγίζει συνολικά 1,78 κιλά. Φυσικά, δεν πρόκειται για την πρώτη συσκευή με ανάλογη λειτουργία, όμως συνήθως είναι μεγαλύτερες, πιο βαριές και απαιτούν τη χρήση τρίποδου. 

Στην μπροστινή πλευρά φέρει 30 μικρόφωνα. Χρησιμοποιώντας έναν αλγόριθμο, τα μικρόφωνα ανιχνεύουν και εντοπίζουν τόσο σταθερές, όσο και κινούμενες πηγές ήχου. Επιπλέον, μια οπτική κάμερα υψηλής ανάλυσης τοποθετημένη στο κέντρο καταγράφει εικόνες με ρυθμό 25 καρέ το δευτερόλεπτο.

Το συνδυασμένο αποτέλεσμα προβάλλεται στην οθόνη του υπολογιστή με τον οποίο η SeeSV-S205 συνδέεται. Υπάρχει η δυνατότητα τόσο προβολής εικόνας σε πραγματικό χρόνο, όσο και προβολής μιας θερμογραφίας που εμφανίζει τις περιοχές πιο εντόνου ήχου.

Το κόστος μιας τέτοια συσκευής δεν είναι διόλου ευκαταφρόνητο, καθώς φτάνει τα 55.000 δολάρια.

Δείτε φωτογραφίες…











Πηγή:http://www.newsbeast.gr/technology/arthro/581063/i-mihani-pou-fotografizei-ton-iho/

Το μέλλον είναι εδώ!

Ευρήματα που συνηθίζουμε να βλέπουμε ακόμη και σήμερα σε ταινίες επιστημονικές φαντασίας και κανείς δεν πιστεύει ότι υπάρχουν. Προηγμένες τεχνολογίες που για πολλούς βρίσκονται ακόμη σε πειραματικό στάδιο και πάντως μακριά από την παραγωγή. Εφευρέσεις που μπορεί να γνωρίζουμε ότι υπάρχουν, αλλά δεν έχουμε συνειδητοποιήσει ότι είναι ήδη διαθέσιμες.

Παρακάτω θα δείτε 9 τεχνολογίες οι οποίες είναι ήδη (ή θα γίνουν σύντομα) διαθέσιμες προς κατανάλωση…

Ευλύγιστα smartphones 

 

Η Samsung έκλεψε τα βλέμματα στη διεθνή έκθεση CES 2013, παρουσιάζοντας πρωτοποριακές συσκευές βασισμένες στις εύκαμπτες οθόνες YOUM. Μερικοί μηχανικοί μάλιστα ισχυρίζονται πως οι συσκευές αυτές είναι σχεδόν άθραυστες. 

Διάφανη πανοπλία αλουμινίου

 

Η Αμερικανική Πολεμική Αεροπορία έχει ξεκινήσει δοκιμές διάφανων μεμβρανών που είναι πιο ισχυρές από αλεξίσφαιρα τζάμια, με στόχο να αντικαταστήσουν τα παράθυρα σε αεροσκάφη. Κατασκευάζονται από διάφανο αλουμίνιο, γνωστό σαν Oxynitride Aluminum και θεωρούνται ικανές να λειτουργούν σαν την απόλυτη πανοπλία, αν και παραμένουν διάφανες.

Τηλεπαρουσία

 

Με σταθερή εμφάνιση σε πάμπολλες ταινίες επιστημονικής φαντασίας, η επικοινωνία μέσω τηλεπαρουσίας αποτελεί στόχο εδώ και δεκαετίες. Το πρώτο βήμα έγινε με το Skype. Ωστόσο η Cisco και η AT&T προχωρούν ένα βήμα παραπέρα. Χρησιμοποιώντας προηγμένη τεχνολογία ήχου, εικόνας και ελέγχου του φωτισμού, δημιουργούν μονάδες επικοινωνίας των οποίων οι χρήστες νιώθουν σαν να βρίσκονται στο ίδιο δωμάτιο.

Στρατιωτικός εξωσκελετός

 

Ένα ακόμη κλασικό εύρημα σε φιλμ φαντασίας, δεν απέχει πολύ από την πραγματικότητα, μιας και αρκετά πρωτότυπα εξωσκελετών έχουν ήδη παρουσιαστεί. Για πολλούς, η πιο προηγμένη εκδοχή είναι η στολή της Raytheon, Sarcos XOS 2. Ο εξωσκελετός επιτρέπει στο χρήστη να επιτελεί πολύ βαριές εργασίες με τη λιγότερη δυνατή καταβολή μυϊκής δύναμης. Επιπλέον, δεδομένης της μειωμένης δαπάνης ενέργειας, έχει επαρκή αυτονομία για για χρήση σε στρατιωτικούς σκοπούς.

Φακοί επαφής που αλλάζουν χρώμα ανάλογα με τα επίπεδα γλυκόζης

 

Ομάδα ερευνητών από το πανεπιστήμιο του Western Ontario έχει αναπτύξει τεχνολογία που βασίζεται σε νανοσωματίδια τα οποία αντιδρούν με μόρια γλυκόζης στα δάκρυα αλλάζοντας χρώμα εάν τα επίπεδα γλυκόζης είναι χαμηλά. Με τον τρόπο αυτό, η μέτρηση της γλυκόζης σε διαβητικούς και μη, γίνεται μια πανεύκολη διαδικασία.

Ενεργειακό σπρέι καφεΐνης

 

Η τόνωση που προσφέρει ο καφές, έρχεται πλέον και σε μορφή σπρέι. Η εφεύρεση του Μπεν Γιου επιτρέπει την τόνωση με ομαλό τρόπο, αποφεύγοντας τις παρενέργειες του καφέ.

Τρισδιάστατοι εκτυπωτές

 

Πλέον ο καθένας μπορεί να δημιουργήσει τα δικά του αντικείμενα χάρη στους όλο και πιο διαδομένους οικιακούς τρισδιάστατους εκτυπωτές. Αυτά μπορεί να είναι από ένα απλό ανταλλακτικό που δεν θα χρειαστεί να αγοράσουμε, μέχρι ολόκληρα οχήματα!

Jetpacks

 

Το πρώτο εμπορικής χρήσης jet-pack έγινε πραγματικότητα πριν από 2 χρόνια και επιτρέπει στο χρήση να πραγματοποιήσει ατομική πτήση. Αναμένεται να κυκλοφορήσει στην αγορά τον επόμενο χρόνο και μοναδικό μειονέκτημα είναι το κόστος του. Κοστίζει 100.000 δολάρια και μπορεί να παρέχει πτήση για ένα άτομο διάρκειας μέχρι και 30 λεπτών.

Φωνητικός έλεγχος από τη θέση του οδηγού

 

Τα κουμπιά είναι περιττά! Αν και τεχνολογίες φωνητικού ελέγχου έχουν γίνει εδώ και χρόνια διαθέσιμες, το νέο σύστημα IntelliLink της Opel προχωράει την τεχνολογία ένα βήμα παραπέρα. Στα οχήματα της εταιρείας που εξοπλίζονται με το νέο σύστημα, ο οδηγός έχει τον απόλυτο έλεγχο μέσω της φωνής του. Το κεντρικό σύστημα συνδέεται με το smartphone και ο χειρισμός κάθε λειτουργίας γίνεται με απλές εντολές, χωρίς ο οδηγός να πάρει τα μάτια του από το δρόμο.

Πηγή:http://www.newsbeast.gr/technology/arthro/580955/to-mellon-einai-edo/